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喉が渇くのはなぜ?5つの原因と9つの病気、6つの対処法まとめ

最近無性に喉が渇くという人はいませんか?喉が乾いたら、水を飲めばOKと思っているかもしれませんが、「喉が渇く」という症状には思わぬ原因や疾患が隠されているかもしれません。

 

喉が渇く疾患の中には、命に関わるものもありますので、喉が渇く原因や疾患を知って、適切な対処ができるようになりましょう。

喉が渇く5つの原因

病気ではないけれど、喉が渇く原因は5つあります。喉が渇く原因は、日常生活の意外なところに潜んでいるんですよ。

 

塩分の取りすぎ

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喉が渇く原因の1つ目は、塩分の取りすぎです。塩辛いものや味の濃いものが好きな人は要注意ですね。

 

塩分を取りすぎるとどうなるのでしょうか?塩分の取りすぎによって体内のナトリウム濃度が高くなると、脳は水を体内に蓄えることで、相対的にナトリウム濃度を下げようとします。

 

例えば、10gの塩分が入っている100mlの水と10gの塩分が入っている200mlの水では、入っている塩分の量は変わりませんが、濃度は違いますよね。脳はこれと同じことをやろうとするのです。

 

そのため、塩分を取りすぎると、脳は体内の水を増やそうとして、「もっと水を飲め!」という指令を出すため、喉の渇きを覚えるようになります。

 

 

水分不足

 

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水分不足でも喉が渇きます。「むくみが気になるから」とか「トイレが近くなるのが嫌だから」という理由で、水分を意識的に控えめにする人もいますね。

 

また、そこまで意識していなくても、なんとなく水分をあまり摂る習慣がないという人もいるでしょう。元々水分を控えめにしている人が、たまたまいつもよりも汗をかいたり、運動をしたりすると、周囲の人以上に喉の渇きを覚えます。

 

生理前

生理前でも喉が渇くって知っていますか?「そういえば…」と思い当たる女性もいるのではないでしょうか?

 

生理前になると黄体ホルモンの分泌が増えますが、黄体ホルモンの分泌が増えると、体温が普段よりも少し高くなります。いわゆる「高温期」ですね。体温が高くなれば、不感蒸泄が増えますので、喉が渇くんです。

 

また、黄体ホルモンの分泌が増えると、体に水分を溜めこむようになりますので、普段以上に体が水分を欲して喉が渇くという理由もあります。

 

ストレスや加齢による唾液の分泌減少

唾液が不足することでも、喉が渇きます。私たちは口の中で唾液が分泌されていることで、口の中や喉が潤っています。

 

では、唾液の量が減ったらどうなるでしょうか?そうです!喉や口が渇いてしまうのです。唾液の分泌が減る原因は、ストレスや加齢です。

 

ストレスを感じると、交感神経が優位になりますので、消化機能が低下します。唾液は消化酵素を含んで、消化に関わっていますので、交感神経が優位になると分泌量が減るのです、

 

また年齢を重ねると唾液腺の機能が低下し、さらに口の周辺の筋肉が衰えますので、加齢とともに唾液の分泌量が減ってしまいます。

 

口呼吸の癖がある

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あなたは、普段口から呼吸していますか?鼻から呼吸していますか?無意識のうちに口呼吸をしている人は、喉が渇いてしまいます。

 

一度、口を開けて10回ほど呼吸をしてみてください。口の中や喉が渇くのを実感できると思います。口呼吸をすると、乾いた呼吸を吸い込んで、口や喉の水分を蒸発させてしまいますので、口呼吸の人は喉が渇きやすいのです。

 

 

喉が渇く9つの疾患

喉が渇く原因を5つご紹介しましたが、この5つのほかに病気が原因で喉が渇くこともあります。喉が渇く疾患を9つご紹介します。

 

発熱や下痢、嘔吐

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喉が渇く疾患の1つ目は、発熱や下痢、嘔吐です。これは、病気というよりも症状と言った方が良いかもしれません。

 

熱が出ると、不感蒸泄が増えますので体内の水分が不足します。また、下痢や嘔吐でも、体内の水分がいつも以上に失われますので、喉の渇きを覚えるんです。

 

 

糖尿病

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出典:dm.medimag.jp

 

糖尿病でも喉が渇きます。糖尿病になると、血液内の糖分の濃度が上がっている状態ですので、余分な糖分を尿と一緒に排泄するために、尿量が増えます。

 

尿量が増えれば、その分水分を補給しなければいけませんので、喉が渇くようになるんです。

 

尿崩症

尿崩症が原因で喉が渇くことがあります。尿崩症は抗利尿ホルモンであるバソプレッシンがきちんと作られなかったり、作用が低下することで、尿の量が調整できず、どんどん尿が作られる病気です。

 

尿崩症になると1日に3リットル以上の尿が作られますので、どんどん水を飲まないと、水分補給が追い付きませんので、喉が渇いてしまうのです。

 

尿崩症にはバソプレッシンを分泌する下垂体に原因がある中枢性尿崩症とバソプレッシンが働く腎臓に原因がある腎性尿崩症の2種類があります。

 

自律神経失調症

自律神経失調症でも喉が渇きます。自律神経失調症とは体の機能や健康を保っている交感神経と副交感神経のバランスが乱れてしまう病気です。

 

自律神経のバランスが乱れて、交感神経が優位になる時間が長くなると、先ほども説明しましたが、唾液の分泌が少なくなるので、喉が渇いてしまうのです。

 

自律神経失調症は喉が渇く以外にも、頭痛や動機、めまい、冷え、吐き気、便秘、倦怠感など様々な不調が現れます。

 

更年期障害

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更年期障害になると、性ホルモンの分泌量が減少するため、自律神経のバランスが乱れやすくなります。そのため、唾液の分泌のコントロールが上手くいかずに、喉が渇いてしまうことがあります。

 

熱中症

 

熱中症も喉が渇きますね。熱中症は暑い中にいて、体の水分がどんどん失われることで、体内に熱がこもって、体温が上昇しまう病気です。

 

喉の渇きを感じた場合、すでに熱中症へ一歩踏み入れている状態ですので、少しでも早く水分補給をしないといけません。

 

睡眠時無呼吸症候群

睡眠時無呼吸症候群も喉が渇く病気です。睡眠時無呼吸症候群で喉が渇くのは意外に思うかもしれませんが、睡眠時無呼吸症候群の人は、たいてい口呼吸なのです。

 

口を開けたまま寝ていて、大きないびきをかき、無意識のうちに呼吸が止まって、息苦しくなって口から大きく息を吸うという流れを一晩中続けることになりますので、朝起きたら喉がカラカラに渇いていることも珍しくありません。

 

 

シェーグレン症候群

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シェーグレン症候群という病気を聞いたことがあるでしょうか?シェーグレン症候群の代表的な症状が喉の渇きなのです。

 

中年女性に好発する涙腺と唾液腺を標的とする臓器特異的自己免疫疾患ですが、全身性の臓器病変を伴う全身性の自己免疫疾患でもあります。

 

引用:難病情報センター|シェーグレン症候群

 

シェーグレン症候群は、涙腺と唾液腺が上手く働かないので、涙が分泌されずにドライアイになったり、唾液が分泌されずに喉が渇いてしまうのです。

 

 

薬の副作用

これは疾患とは言えませんが、服用している薬の副作用でも喉が渇くようになります。喉が渇く副作用がある薬は、抗うつ剤や向精神薬、アレルギー用の薬である抗ヒスタミン薬や抗コリン薬が入っている胃腸薬などです。

 

これらの薬を常用している人は、喉が渇きやすいのです。

 

喉が渇いた時の6つの対処法

「最近、喉が渇くなぁ」と感じるようになったら、どうすれば良いのでしょうか?喉が渇いた時の対処法を6つご紹介します。

 

食事を薄味に変える

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喉の渇きを覚えるようになったら、食事を薄味に変えてみましょう。あなたの喉の渇きは、塩分の取りすぎが原因かもしれません。

 

特に、味の濃いものが好きという人は、料理の塩分を控えめにすると、喉の渇きが和らぐ可能性があります。薄味では物足りないという人はスパイスや唐辛子、酢、レモンなどを使って、味にアクセントをつけると良いですよ。

 

また、しばらくは物足りなく感じるかもしれませんが、2週間~1ヶ月ほどで薄味に慣れて、おいしさを感じるようになるはずです。

 

 

水を飲む

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喉の渇きを覚えたら、水を飲みましょう。これは基本中の基本ですね。喉が渇いているということは、脳が「もっと水分が欲しい」というサインを出している証拠ですので、その欲求にしたがって、喉の渇きが癒えるまで水を飲んでOKです。

 

ただ、明らかに汗をかいたことが原因で喉が渇いたという場合は、体内のナトリウムが足りておらず、水を飲んでも飲んでも尿量が多くなるだけで、体内の水分量を増やすことはできませんので、スポーツドリンクを飲んだり、水と一緒に塩分が取れるものを食べると良いでしょう。

 

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鼻呼吸をする

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口呼吸をする癖がある人は、意識して鼻呼吸をするようにしましょう。鼻呼吸にすれば、鼻毛がフィルターの役割を果たしてくれて、乾いた空気をダイレクトに吸い込まずに済みますので、喉が渇きにくくなります。

 

口呼吸の癖がある人は、意識しないと鼻呼吸にするのが難しいですし、最初は違和感を感じるかもしれません。でも、頭の片隅に「鼻呼吸をする」と覚えておいて、気づいたら鼻呼吸をするように意識すると、自然と鼻呼吸の割合が増えていって、鼻呼吸が癖になるはずです。

 

 

唾液の分泌を多くする

唾液の分泌を多くすることも試してみましょう。唾液の分泌を多くするには、よく噛むことが大切です。よく噛んで口の周りや舌を動かすことで、唾液腺が刺激されて、唾液の分泌量が多くなります。

 

また「あいうべ」体操を行うのも良いでしょう。

 

 

この「あいうべ」体操は、口呼吸を鼻呼吸に改善するのにも役立ちます。

 

また、リラックスタイムを設けることでも唾液の分泌を多くすることができます。リラックスをすると、副交感神経が優位になりますので、消化機能がアップし、唾液の分泌量が増えるのです。

 

加湿をする

室内を加湿することでも、喉の渇きを改善することができます。夏や冬は、エアコンを使いますので、室内の湿度が下がり、空気が乾燥します。

 

空気が乾燥すれば、喉の粘膜の水分も蒸発しやすくなりますので、喉が渇いてしまうのです。加湿器を使って、40~60%の湿度を目安に加湿を行いましょう。

 

 

病院を受診

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今までご紹介した5つの対処法を実践しても、全く喉の渇きが改善しないという場合は、先ほど説明した疾患が原因だと考えられますので、早めに医療機関を受診して検査を受けるようにしましょう。

 

また、服用している薬が原因かもしれない場合は、主治医に喉の渇きがあることを伝えて、薬の種類や量の変更を検討してもらうと良いでしょう。

 

 

まとめ

喉が渇く原因5つと9つの疾患、6つの対処法をまとめました。「たかが喉の渇きなんて大したことがない」と思って放置していると、糖尿病や尿崩症、シェーグレン症候群が原因で、病気がどんどん進行してしまうこともあります。

 

喉が渇くと感じたら、早めに5つ対処法を試して、それでも改善しないなら、早めに医療機関を受診してくださいね。

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