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耳が聞こえにくい…突発性難聴の症状・原因・治療法まとめ

私たちは毎日当たり前のように耳で音を聞いています。でも、突然耳が聞こえにくくなることがあるんです。

 

突然耳が聞こえにくくなった場合、突発性難聴という病気が原因かもしれません。突発性難聴は放っておくと、聴力が回復しない可能性がある恐ろしい病気です。

 

突発性難聴の症状や原因、治療法を知って、もし今後「耳が聞こえにくい」と思った時に、すぐに適切な治療を受けられるようにしておきましょう。

 

突発性難聴は内耳に障害が起こる病気

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出典:http://www.ohkawara-clinic.com/column/shikumi.html

 

突発性難聴がどんな病気かを知る前に、まずは耳の構造を簡単におさらいしておきましょう。

 

耳の構造は外耳と中耳、内耳に分かれます。外耳は耳の穴から鼓膜までの部分で、中耳は鼓膜の内側にある鼓室という空間と耳小骨からなるエリアです。

 

内耳は音を感じ取る蝸牛や平衡感覚をつかさどる三半規管などがある部位であり、音を脳へ伝える役割を果たしています。

 

そして、難聴は外耳や中耳の障害が原因の伝音性難聴と内耳の障害が原因の感音性難聴に分けられますが、突発性難聴はこの内耳に障害が起こって聞こえにくくなる病気ですので、感音性難聴に分類されます。

 

患者数は35,000人!

厚生労働省の調査によると、突発性難聴の患者数は2001年時点で10万人当たり27.5人で患者数は35,000人となっています。

 

突発性難聴は小児から高齢者までどの年代でも発症しうるが、好発年齢は30~60歳代で、特に50歳代が多いといわれている。男女差や左右差はない。

 

引用:耳鼻科疾患分野 突発性難聴

 

つまり、突発性難聴は決して珍しい病気ではなく、老若男女問わず、いつ誰にでも発症する可能性がある病気なのです。

 

 

突発性難聴の症状は?

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突発性難聴の症状は、主症状と副症状に分けることができます。

 

主症状は次の3つになります。

・突然の難聴

・高度な感音難聴

・原因不明、または不確実

 

突発性難聴は、朝起きて目が覚めた時に「あれ?聞こえない」と感じたり、テレビを見ていて突然テレビの音が聞こえなくなったなど、難聴の前兆がなく突然起こります。

 

また、突発性難聴は「聞こえにくい気がするなぁ」とか「気のせいかなぁ?」という程度の難聴ではなく、明らかに聞こえにくいという難聴(高度な難聴)なのです。

 

そして、突発性難聴は「これが原因かも?」と思い当たるような原因はなく、原因が明白ではないという特徴があります。

 

次に2つの副症状を見てみましょう。

・耳鳴り

・めまいや吐き気、嘔吐

 

発症前後に耳鳴りが起こったり、発症時にめまいや吐き気、嘔吐が出ることもあります。

 

参考資料:難聴、耳鳴り|慶応義塾大学病院KOMPAS

 

また、突発性難聴は片側の耳だけに起こることが多く、両側の耳が聞こえなくなることは非常に稀となっています。

 

 

突発性難聴の原因は?

突発性難聴の原因は、実はまだきちんと解明されていません。ただ、今までの研究の結果、ウイルス感染や内耳循環障害が原因なのではないかと考えられています。

 

ウイルス感染

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突発性難聴の原因の1つとされているのが、ウイルス感染です。後ほど詳しくご説明しますが、突発性難聴の治療にはステロイド薬が有効であることがわかっています。

 

ステロイド薬は抗炎症作用がありますので、ステロイド薬が効く突発性難聴はウイルス感染による炎症が原因なのではないかと考えられているんです。

 

また、突発性難聴を発症する前には風邪のような症状が現れるケースがあることも、ウイルス感染が突発性難聴の原因であるとされている理由です。

 

ただ、突発性難聴の患者さんからは、突発性難聴を引き起こすようなウイルスが検出されているわけではありませんので、このウイルス感染説が原因であるとは断定できていません。

 

 

ストレスによる内耳循環障害

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突発性難聴は、内耳循環障害が原因ではないかという説もあります。音を脳に伝える内耳周辺の血流が悪くなることで、内耳の機能が低下して難聴が起こるのではないかという説ですね。

 

血流が悪くなる原因は内耳周辺の毛細血管の血栓や塞栓、出血などが考えられていました。

 

多くの突発性難聴は中年の比較的健康な方に生じることが多く、高齢者ほど生じやすい血栓、塞栓、出血などが原因と考えるのは無理があり、むしろストレスによって血管のけいれんが生じることが病因となると考えられます。

 

引用:難聴、耳鳴り|慶応義塾大学病院KOMPAS

 

突発性難聴の患者さんの年齢層などを考えると、血栓や出血などが原因ではなく、ストレスによって血管が収縮又は痙攣して、血流が悪くなる可能性が高いということですね。

 

また、突発性難聴の患者さんに発症前の様子を問診すると、睡眠不足や疲労の蓄積、ストレスなどを感じている人が多いことも、ストレスによる内耳循環障害説を後押ししている要因です。

 

 

突発性難聴の治療法は?

突発性難聴の治療は基本的に通院治療となりますが、重症の場合は入院して治療を行います。

 

安静と薬物療法が治療の基本

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突発性難聴の治療は、安静と内服薬の服用が基本となります。

 

突発性難聴の発症にはストレスや疲労が関わっていることが多く、急性期の治療として安静が最も重要です。

 

引用:難聴、耳鳴り|慶応義塾大学病院KOMPAS

 

また、炎症を抑えるための副腎皮質ステロイド薬や血管拡張薬(プロスタグランディンE1やATP)やビタミン製剤などを点滴したり、内服して治療を進めます。

 

これらの治療であまり改善が見られない場合は、血流を改善して内耳への血流を促す目的で高気圧酸素療法や星状神経節ブロック注射を行うこともあります。突発性難聴では手術など外科的な治療は行いません。

 

とにかくすぐに受診を!

突発性難聴を治療する上で最も大切なのは、発症後できるだけ早く治療を開始することです。

 

一般的には発症してから、つまり聞こえなくなったと自覚した時点から、約48時間以内に適切な治療を開始すれば治療により聴力が改善する方が多く、1週間を超えると、治療をしても改善が困難な場合が多いようです。

 

引用:突発性難聴の治療法|突発性難聴|ドクター‘sコラム|eco健康

 

いかに早く耳鼻科を受診し治療を開始するかが、回復の分かれ道といっても過言ではありません。

 

突発性難聴の患者さんの約30%は完全治癒しますが、50%は改善するものの完全治癒はしない、20%は改善が見られないというデータがあります。

 

突発性難聴を放っておくと、大切な聴力が戻らないままの可能性が大きいので、「聞こえにくい」と思ったら、とにかく急いで耳鼻科に行くことがとても大切なんです。

 

まとめ

突然耳が聞こえにくくなる病気の突発性難聴の症状や原因、治療法をまとめましたが、いかがでしたか?

 

突発性難聴は老若男女問わず、誰でも発症する可能性がある病気です。そのまま放っておくと、一生聞こえにくいままで過ごしていかなくてはいけません。

 

「あれ?耳が聞こえにくくなった?」と感じたら、とにかくその日か翌日には耳鼻科を受診して、検査を受けてくださいね!

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