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関節リウマチの症状や原因、診断基準、3つの治療法まとめ【日常生活での6つの注意点も!】

関節が痛い、朝起きたら関節がこわばるなどの症状がある人は、関節リウマチかもしれません。関節リウマチは関節の痛みや変形が現れる病気ですが、初期に治療を開始すれば、日常生活に支障が出ることはほとんどありません。

 

関節リウマチの症状や原因、診断基準、検査法、治療法、日常生活での注意点をまとめました。関節リウマチの正しい知識を持って、もし関節リウマチが発症したら、すぐに対処できるようにしておきましょう。

関節リウマチってどんな病気なの?

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出典:y-rheum.jp

 

関節リウマチとは、手や脚の関節に炎症が起こって、痛みや腫れなどの症状が現れ、さらに関節の破壊が起こって変形する全身性の疾患です。

 

進行すると、骨や軟骨が壊れて関節が動かせなくなり、日常生活が大きく制限されます。また、炎症は関節だけでなく、目や肺などの全身に拡がることもあります。

 

引用:リウマチの原因・治療方法:リウマチとはどんな病気?|リウマチの情報ポータル|あゆみ製薬

 

関節リウマチは手や脚の関節に症状が現れやすいのですが、手や脚だけでなく、全身の関節に現れます。背骨の一番上の骨(第一頚椎)にリウマチの症状が現れると、脊髄が圧迫されて、手足がマヒしたり、呼吸がしにくくなることもありますので、とても怖い病気なのです。

 

関節リウマチは女性に多い疾患で、男女比は1:4とされていて、30~50代で発症しやすく、発症率は0.5~1%と推計されています。

 

関節リウマチは全身に影響があり、進行すると、日常生活を送るのが困難になる怖い病気ですが、初期段階で早期に治療を開始すれば、病気の進行を止めることができますので、早期発見・早期治療が重要な病気なのです。

 

 

関節リウマチの症状~関節編~

関節リウマチの症状は、関節の症状と関節以外の症状に分けることができます。まずは、関節の症状にはどんなものがあるのかを見ていきましょう。

 

<関節リウマチが出やすい場所>

 

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朝のこわばり

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関節リウマチの特徴的な症状の1つに、朝のこわばりがあります。朝起きた時に、関節がこわばって動かしにくくなっているんです。

 

起きた後に少しずつ動かしていると、こわばりが取れて動かしやすくなりますが、関節リウマチが進行して悪化すると、こわばりがある時間がどんどん長くなっていきます。

 

この朝のこわばりで、関節リウマチかもしれないと気づく人が多いのです。

 

 

関節の腫れや痛み

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関節リウマチは、関節内で炎症が起こる病気ですので、炎症による腫れや痛みが起こります。

 

関節の痛みには、安静にしていても痛む「自発痛」、押すと痛む「圧痛」、動かすと痛む「運動痛」などがあります。

 

引用:関節リウマチ 病気の基礎知識|アステラス製薬|なるほど病気ガイド

 

また、腫れた関節が赤くなったり、熱を持ったりすることもあります。

 

関節の腫れや痛みは手の指の第二関節や第三関節、手首の関節に起こることが多く、片方だけではなく、両方同じ部位に起こることが多くなっています。

 

関節リウマチの腫れや痛みは手の指の関節2~3ヶ所だけの人もいますが、全身の関節に現れる人もいて、痛みの程度も様々です。

 

軽度の痛みの人もいれば、骨が壊れるような痛み、耐え難いような痛みが現れることもあり、耐え難い痛みが全身の関節に現れると、日常生活を送るどころか、寝返りさえ打てないこともありますので、関節リウマチはQOLに大きな影響を及ぼすものなのです。

 

 

関節の変形

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関節リウマチは関節の腫れや痛みだけではなく、関節が変形することもあります。関節リウマチは関節に炎症が起こる病気ですが、関節の中でも、関節全体を覆っている滑膜に炎症を起こします。

 

 

関節リウマチは、この滑膜に炎症がおこり、滑膜が増殖します。ただ痛いだけではなく、無治療のままでは関節の中の骨や軟骨、腱が破壊され、関節が変形していきます。

 

引用:関節リウマチは早期治療がポイント。「朝のこわばり」は要注意!|広島リウマチ・内科クリニック|山西裕司 先生|広島ドクターズ(広島の先生に聞いた病気や症状 治療・予防・病院情報)

 

関節が変形すると、物を持てない、身の回りのことができない、歩けない等の症状が出てきます。

 

 

関節リウマチの症状~関節以外編~

関節リウマチは全身性の疾患ですので、関節以外にも症状が出てきます。関節以外の初期症状には、以下のようなものがあります。

・食欲不振

・倦怠感

・熱っぽい

・体重減少

・疲れやすい

 

さらに症状が進むと、肺や全身へ深刻な影響が出てきます。

 

 

間質性肺炎・肺線維症

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関節リウマチになると、肺に炎症を起こして間質性肺炎や肺線維症などを引き起こすことがあります。間質性肺炎や肺線維症は空咳や息切れが症状として現れます。

 

また、関節リウマチになると、間接性肺炎や肺線維症以外に、声帯輪状披裂関節炎、気管支拡張症、慢性気管支炎、細気管支炎などが起こりやすくなります。

 

 

心膜炎・弁膜症

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関節リウマチは心臓の病気になりやすいんです。心臓の病気の中でも関節リウマチと関係があるのは、心臓を覆う膜に炎症が起こる心膜炎や心臓の弁に異常が出る弁膜症です。

 

実は関節リウマチの患者さんに心エコー検査で心膜炎を認められたと報告があり、 また弁膜症を44%に認めたと報告されています。当院で行った検査でも17.4%の患者さんに心膜炎が認められ、 弁膜症を20%の患者さんに認めました。

 

引用:関節リウマチと心臓の病気|道後温泉病院ホームページ

 

 

二次性アミロイドーシス

関節リウマチになると、アミロイドというたんぱく質が消化管や腎臓に溜まってしまうようになります。アミロイドが溜まると、臓器の機能が低下しますので、消化管に溜まると下痢や消化不良を起こしますし、腎臓に溜まると腎不全を引き起こします。

 

 

関節リウマチかも!?関節リウマチの初期症状チェックリスト

関節リウマチは、初期段階で治療を始めれば、寛解まで持っていくことができます。寛解とは症状が進行せずに落ち着いてる状態のことです。寛解になれば、日常生活には支障がない状態で過ごすことができます。

 

<関節リウマチ初期症状チェックリスト>

□ 朝起きたら、手足が動かしにくい

□ ハサミやお箸が持ちにくいと感じる

□ 手のむくみで指輪が外しにくい

□ パジャマのボタンが外しにくい

□ ドアノブがまわしにくい

□ 指の第二関節を押すと痛い

 

これらの症状に1つでも思い当ったら、関節リウマチの可能性がありますので、早めに整形外科を受診しましょう。

 

 

関節リウマチの原因

関節リウマチは関節に炎症が起こることが原因です。ただ、関節リウマチの炎症は、細菌やウイルスが起こすものではありません。自己免疫の異常が原因で炎症が起こるのです。

 

私たちの免疫機能は、外界からの異物を攻撃して除去することで、身体を守っているのですが、自己免疫に異常が生じると、異物ではないのに攻撃をしてしますことがあります。

 

関節リウマチでは、自分の免疫が関節を攻撃してしまうことで炎症が起こってしまうのです。

 

自分の身体の一部を自分のものではないとして、これに対する抗体をつくって反応をおこしてしまい、このために関節液をつくる滑膜という組織にリンパ系細胞が集まって反応がおこります。

 

引用:「関節リウマチ」|日本整形外科学会 症状・病気をしらべる

 

なぜ自己免疫に異常が起こって、関節を攻撃してしまうのかはまだ解明されていませんが、次の5つが関節リウマチと関係していることがわかっています。

 

 

遺伝

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関節リウマチの1つ目の要因は、遺伝です。関節リウマチは必ず遺伝するというわけではありませんが、遺伝的な要因があることは間違いありません。

 

関節リウマチの方の3親等以内は関節リウマチを発症する率は高く33.9%という報告があります。また、一卵性双生児の一方が関節リウマチであった場合には15~30%の確率でもう一人もリウマチであり、さらに、二卵性双生児では7%程度と言われています。

 

引用:関節リウマチ(rheumatoid arthritis:RA)|慶應義塾大学病院 KOMPAS

 

 

過労やストレス

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過労やストレスなどでも、関節リウマチを引き起こすことがあります。過労や過度のストレスを抱えていると、免疫機能が低下します。

 

その状態が長く続くと、免疫機能に異常が生じて、関節リウマチを発症させることがあるのです。

 

 

歯周病などの慢性的な感染

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関節リウマチのリスクを上げるものの1つに歯周病があります。歯周病とは歯肉に慢性的な炎症を起こしている状態ですが、体内で慢性的な炎症が起こっていると、免疫機能に異常が起こることがあるのです。

 

 

喫煙

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関節リウマチは喫煙関連病であり、タバコを吸っている人は関節リウマチのリスクを大きく上げることがわかっています。

 

関節リウマチも喫煙関連疾患であり、1日20本以上20年以上吸うと吸わない人と較べてリウマチ発症は約2倍に、40年以上吸うと約14倍にもなることが報告されています。

 

引用:関節リウマチとたばこについて|道後温泉病院ホームページ

 

 

出産

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関節リウマチは女性に多い病気ですので、発症には女性ホルモンが関係しているのではないかと考えられています。

 

特に、出産後に関節リウマチを発症することが多く、妊娠・出産で女性ホルモンのバランスが大きく変化することで、免疫機能に異常を生じさせて、関節リウマチを発症させている可能性があるのです。

 

女性ホルモンは自己抗体の働きや、免疫反応を促すサイトカインを活性化させやすいと考えられています。

 

引用:なぜリウマチは女性に多いのか?: 【不治の病から寛解を目指せる病】へ変貌を遂げたリウマチ診療-武蔵境湯川リウマチ内科クリニックブログ

 

 

関節リウマチの診断基準

関節リウマチはこれまでは、1987年にアメリカのリウマチ学会が発表した診断基準を用いて診断していました。

 

<アメリカのリウマチ学会の診断基準 1987年>

  • ①朝のこわばり(6週以上継続)
  • ②3ヶ所以上の関節炎(6週以上継続)
  • ③手関節炎(6週以上継続)
  • ④対称性関節炎(6週以上継続)
  • ⑤リウマトイド結節
  • ⑥血清リウマトイド因子が陽性
  • ⑦レントゲンで関節リウマチの典型的な異常所見が見られる

この7つの項目の中で4つ以上当てはまれば、関節リウマチと診断されます。

 

この1987年の診断基準だと、初期段階の関節リウマチが見逃されてしまう可能性があり、2010年にアメリカのリウマチ学会とヨーロッパのリウマチ学会が合同で、新しい診断基準を発表しました。

 

<アメリカ・ヨーロッパリウマチ学会合同の診断基準 2010年>

 罹患関節

スコア

 大関節1ヶ所

 0

 大関節2~10ヶ所

 1

 小関節1~3ヶ所

 2

 小関節4~10ヶ所

 3

 11ヶ所以上(1ヶ所以上の小関節)

 5

 血清学的検査

 リウマトイド因子陰性かつ抗CCP抗体陰性

 0

 いずれかが低値陽性

 2

 いずれかが高値陽性

 3

 急性期反応物質

 CRP正常かつ赤沈正常

 0

 CRP、赤沈いずれかが異常

 1

 症状の持続

 6週未満

 0

 6週以上

 1

 

1ヶ所以上にほかの疾患では説明できない関節炎があり、さらに上記の診断基準で6点以上となれば、関節リウマチと診断されます。

 

 

関節リウマチの治療目的と治療法

関節リウマチは完治するという病気ではありませんので、関節リウマチの治療の目標はほかの病気とは少し異なり、「寛解」を目指すことになります。また、寛解のためにの治療法には、薬物療法とリハビリ、手術療法の3つがあります。

 

 

関節リウマチの治療目的

関節リウマチの治療目的は、「寛解」になります。寛解とは症状がほとんどなく、落ち着いている状態のことです。「表面的には治っている」という状態のことですね。

 

関節リウマチの寛解には、3つの側面からのアプローチが重要になります。

 

1.関節の痛みや腫れをとること(臨床的寛解)
2.骨・関節破壊の進行を抑えること(構造的寛解)
3.生活機能(QOL)を改善すること(機能的寛解)

 

引用:いざ受診へ|おしえてリウマチ|中外製薬株式会社

 

この関節の痛みや腫れを取り、骨や関節の破壊の進行を止めて、QOLを改善し、日常生活を送れるようになることが、関節リウマチの目標となります。

 

関節リウマチで寛解を目指すためには、早期治療がもっとも重要なことになります。

 

 

関節リウマチの治療法

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関節リウマチの治療法は、薬物療法とリハビリテーション、手術療法の3つがあります。

 

【薬物療法】

薬物療法は、関節の痛みや腫れを取って、骨や関節の破壊を止めることが目的になります。関節リウマチの薬物療法では、主に次の6種類の薬が用いられます。

  • ・非ステロイド抗炎症薬(NSAID)
  • ・ステロイド薬
  • ・抗リウマチ薬
  • ・免疫抑制剤
  • ・生物学的製剤
  • ・JAK阻害剤薬

 

関節リウマチの薬はどんどん新しいものが開発されていて、治療効果が期待できるものが多くなっているので、薬物療法を早期から始めれば、寛解を目指すことができます。

 

 

【リハビリテーション】

関節リウマチでは朝のこわばりなど、関節が上手く動かなくなることが多いので、リハビリを行うことで、関節のこわばりを最小限にしたり、関節の拘縮を防いで、QOLを維持することが目的になります。

 

リハビリテーションには、関節の動く範囲を広げ、血液の流れをよくして痛みや筋肉のこわばりをとるための運動療法、患部を温めて痛みやこわばりを和らげる温熱療法などがあります。

 

引用:いざ受診へ|おしえてリウマチ|中外製薬株式会社

 

 

【手術療法】

 

関節リウマチの手術法は大きく分けて4種類あります。人工関節置換術・関節固定術・滑膜切除術・関節形成術がそれにあたります。

 

引用:リウマチ情報センター|関節リウマチ

 

手術療法は薬物療法での効果が薄い場合や、骨・関節の破壊が進んでいる時に適用になることが多く、近年は関節リウマチの手術療法も目覚ましい進歩を遂げています。

 

 

関節リウマチの日常生活での注意点は?

関節リウマチになったら、日常生活でも注意しなければならないことがあります。関節リウマチを悪化させる要因は、日常生活の中に潜んでいるのです。

 

 

関節リウマチになったら、必ず禁煙!

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関節リウマチと診断されたら、必ず禁煙をしましょう。タバコが関節リウマチのリスクを上げるのは先ほど説明した通りですので、タバコを吸いながら治療をしても、治療の効果が薄くなる可能性が高いのです。

 

また、関節リウマチは間質性肺炎を引き起こしますので、タバコを吸っていると、さらに呼吸器機能を低下させることになります。そのため、必ず禁煙してください。

 

 

睡眠・休養はしっかりと!

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関節リウマチは免疫機能に異常が生じている状態ですので、免疫機能を整えるためにも、睡眠や休養はしっかり取るようにしましょう。疲れが溜まると免疫機能が低下しますので、休養は十分に取ってください。

 

 

ストレス発散を心がけて

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ストレスも免疫機能を低下させて、関節リウマチを悪化させる可能性がありますから、ストレスを溜めこまずに、こまめに発散して、ストレスの少ない生活をしてください。

 

 

適度な運動を

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関節リウマチは関節の痛みが出る病気ですから、安静にしなくてはと思うかもしれませんが、安静にし過ぎると、関節が動かなくなって、余計に痛みが出ることがありますし、筋力の低下につながります。

 

そのため、安静にし過ぎずにできる範囲でリハビリを行うようにしましょう。

 

 

関節を冷やさない

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関節リウマチは関節を冷やすと痛みが強くなったり、こわばりが強くなりますので、関節を冷やさないように服装に気をつけると良いでしょう。

 

夏は冷房を避けたり、ひざ掛けを使うことをおすすめします。冬場にどうしても冷えてしまう時は、湯たんぽや足浴をして関節を温めると良いですよ。

 

 

関節に負担をかけない生活を

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日常生活内でも関節に負担をかけないように気をつけましょう。たとえば、畳&和式トイレの生活とイスやソファー、ベッド&洋式トイレの生活では、どちらが関節の負担が少ないでしょうか?イスやソファー、ベッドと洋式トイレの生活ですよね。

 

また、重たいものを持たないようにしたり、関節リウマチでも持ちやすいスプーンやフォークなどの自助具を上手に利用して、関節に負担をかけないようにしてください。

 

 

まとめ

関節リウマチの症状や原因、診断基準、治療法、日常生活での注意点をまとめました。関節リウマチの治療は早期に始めれば、寛解まで持っていくことができ、日常生活に支障がない状態にすることができますので、少しでも関節に違和感を感じたら、早めに整形外科を受診してください。

 

また、関節リウマチは女性に多いというだけで、男性でも発症する病気ですから、「男だから関節リウマチにならない」と思い込まずに、関節リウマチを疑って整形外科を受診してくださいね。

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