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心的外傷後ストレス障害(PTSD)の症状・原因・治療法【フラッシュバックの発作】

一般的には「トラウマ」と言われることも多い心的外傷後ストレス障害(PTSD)は、単なる心のトラウマはでは片づけられない病気です。

 

心的外傷後ストレス障害はきちんと治療しないと、いつまでもトラウマに苦しめられることになります。心的外傷後ストレス障害(PTSD)の特徴や症状・発作、原因、治療法をまとめました。

心的外傷後ストレス障害(PTSD)とは?

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心的外傷後ストレス障害(PTSD)とは、過去のつらい体験やショック体験、強いストレスによって恐怖を感じ、それによって心のダメージを受け、事あるごとに何度も当時の恐怖を思い出してしまう病気です。

 

命の安全が脅かされるような事件や事故、天災などのつらく怖い体験をした場合、誰でも心に傷を負います。これは当たり前のことです。

 

でも、通常は当時の体験を思い出すことはあっても、徐々に心の整理をつけていき、恐怖感が薄れ、「過去のこと」として片づけることができます。

 

ですが、過去のトラウマをいつまでも引きずり、その当時と同じほどの恐怖感を思い出してしまい、本人が苦痛を感じたり、日常生活に支障が出ることがあります。この状態が、心的外傷後ストレス障害(PTSD)です。

 

PTSDを発症するのは、それほど珍しいことではありません。

 

世界保健機構(World Health Organization;WHO)による世界精神保健調査によるわが国での住民データによれば、一生のうちにPTSDになる人は、1.1~1.6%ですが、20代から30代前半では3.0~4.1%となっています。

 

引用:PTSD|疾患の詳細|専門的な情報|メンタルヘルス|厚生労働省

 

20代から30代前半の人は3~4%の人、つまり25~30人に1人はPTSDを発症しているという計算になります。

 

 

心的外傷後ストレス障害(PTSD)の原因

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心的外傷後ストレス障害(PTSD)という病気は、アメリカでベトナム戦争から戻ってきた兵士に多く見られたことで、一般的に認知されるようになりました。そのため、戦争で辛い体験をした人が発症する病気と思っている人が多いかもしれませんが、そんなことはありません。

 

心的外傷後ストレス障害は、戦争などの特別な体験以外でも引き起こされるんです。

・自然災害

・大規模テロ

・犯罪被害

・交通事故

・DV(家庭内暴力)

・幼少時の虐待

・性的暴行

・愛する人の突然死

 

このような体験をすることで、心的外傷後ストレス障害(PTSD)を発症することがあります。特に、性的暴行つまりレイプの被害に遭った女性は心的外傷後ストレス障害を発症しやすいという特徴があります。

 

自然災害では被災者の3%程度ですが、戦闘では半数弱、レイプでは60%程度になります。

 

引用:PTSD|疾患の詳細|専門的な情報|メンタルヘルス|厚生労働省

 

そのため、レイプに遭った女性はPTSDを発症するという前提で、早期の治療が必要になるのです。

 

 

心的外傷後ストレス障害(PTSD)の症状

心的外傷後ストレス障害(PTSD)の症状は、次の3つに分けられます。

・フラッシュバック(発作)

・回避行動

・過覚醒

 

また、この3つの症状だけではなく、そのほかの精神疾患や依存症を合併することが多いんです。

 

また、PTSDを発症した人はしばしば高い率で他の障害(うつ病や不安症)を合併することがあります。 また、アルコールの問題や摂食障害を合併することもあります。

 

引用:心的外傷後ストレス障害(PTSD) | 医療法人和楽会

 

PTSDの患者さんの半数以上はうつ病や不安症を発症していると言われています。

 

 

フラッシュバック(発作)

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心的外傷後ストレス障害の特徴的な症状に、フラッシュバックがあります。これはPTSDの発作と言われる症状ですね。

 

PTSDを発症するきっかけとなった恐怖体験を何らかのきっかけで思い出して、当時の記憶が一気によみがえってくる症状です。当時と同じような恐怖を感じますので、精神的にとても不安定になり、次のような症状が現れます。

・突然の情緒不安定

・突然涙ぐむ

・取り乱して錯乱する

・怒り出す

・悪夢に襲われる

・動悸

・息苦しさ

・冷や汗

・吐き気

 

心的外傷後ストレス障害は、原因となる恐怖体験からどんなに月日が経っていても、当時と同じような恐怖を感じますので、精神的に不安定になり、またそれに伴う身体的な症状も現れるのです。

 

その恐怖体験が思い出されるようなきっかけに触れたことで、フラッシュバックが起こることが多いのですが、全く関係ない時にふとしたことでフラッシュバックが起こることもあります。

 

 

回避

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回避は、トラウマとなった体験を思い出すようなことを無意識に避けることです。恐怖体験が起こった場所に行くことを避ける、思い出すような行動を避けるなどが多いのですが、それ以外にも夜に恐怖体験をした人は、夜の外出を避けたり、夜に1人でいることを極端に嫌がったりします。

 

回避的行為は、トラウマ体験の中の特定部分の記憶喪失(健忘)という形でも現れます。

 

引用:心的外傷後ストレス障害(PTSD): 不安障害: メルクマニュアル 家庭版

 

回避行動は、そのほかに感覚鈍麻や無感情、興味の減退などを引き起こして、トラウマになった出来事を思い出さないようにすることも含まれます。

 

 

過覚醒

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過覚醒は、トラウマになったことをきっかけにして、精神的に不安定になってしまうことで起こる症状です。

・眠れなくなる、眠りが浅くなる

・常にビクビクしている

・ソワソワ落ち着かなくなる

・ちょっとしたことに、ビックリする

・イライラする

・震えが止まらない

・集中力が続かない

 

トラウマの被害を受けると、世界が危険に満ちているように感じることがよくあります。そのとき、人はいつも体を警戒状態にして、どんな攻撃にも反応できるように準備します。そのため、実際には危険でない状況になっても、長い間警戒状態が続きひどく不快に感じるのです。

 

引用:心的外傷後ストレス障害(PTSD) | 医療法人和楽会

 

過覚醒の症状はフラッシュバックの発作が起きている時だけではなく、発作が起こっていない時でも続くという特徴があります。

 

 

心的外傷後ストレス障害(PTSD)かも?PTSDのチェックリスト

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心的外傷後ストレス障害(PTSD)の患者さんは、自分ではPTSDだと自覚していないこともあります。PTSDかどうかをチェックしてみましょう。

 

<PTSDかどうかのチェックリスト>

□ 過去に思い出したくな異様な恐怖体験をした

□ 恐怖体験が再び起こるような気がする

□ 恐怖体験の悪夢を何度も見る

□ 恐怖体験を思い出すようなことを無意識に避ける

□ ちょっとしたことでビックリしたり、すぐにイライラする

□ 情緒不安定だと感じる

□ 災害後に自分だけが生き残っていることを申し訳なく思う

□ 突然、過去の恐怖体験がよみがえって、パニックになる

 

これらの項目に当てはまる人は、PTSDの可能性がありますので、早めに心療内科や精神科を受診するようにしましょう。

 

 

心的外傷後ストレス障害(PTSD)の治療法

心的外傷後ストレス障害(PTSD)は患者さん本人は、いつまでのその恐怖体験に苦しめられることになりますし、回避行動などで行動が制限されて日常生活に支障が出ますので、きちんと治療をしなければいけません。

 

心的外傷後ストレス障害(PTSD)の治療法は、次の4つになります。

・認知療法(持続エクスポージャー療法)

・薬物療法

・家族療法

・EMDR療法

 

それぞれどのような治療法なのかを説明していきます。

 

 

トラウマに焦点を当てた認知療法

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心的外傷後ストレス障害(PTSD)の治療の核となるものが、トラウマに焦点を当てた認知療法です。その中でも持続エクスポージャー療法は、PTSDの治療に効果があると認められています。

 

その中でも持続エクスポージャー療法(prolonged exposure therapy;PE)は、米国学術会議の報告書で「薬物を含めたあらゆる治療法の中で唯一、十分な効果がある」と認められました。

 

引用:PTSD|疾患の詳細|専門的な情報|メンタルヘルス|厚生労働省

 

持続エクスポージャー療法は、PTSDの原因となっているトラウマ(恐怖体験)への記憶を思い出させて、恐怖に慣れるようにします。そして、トラウマを思い出しても、危険になるわけではないことを学習し、少しずつトラウマを乗り越えていくことを目的としています。

 

この治療法は、トラウマを思い出すことで治療を進めていくので、本人は不安や恐怖に襲われるという副作用がありますが、この治療法を行った70~80%の人に治療効果が認められたとのデータがありますので、PTSDにはとても有効な治療法なのです。

 

 

薬物療法

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心的外傷後ストレス障害(PTSD)では、薬物療法も用いられます。ただこの薬物療法は、あくまでも補助的な役割であり、PTSDの症状を緩和させることはできても、根本的な治療を行えるわけではありません。

 

不安が強い、抑うつ症状がある、眠れないなどの症状に応じて、抗うつ薬や抗不安薬、気分安定薬、睡眠薬などが処方されます。

 

 

家族療法

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心的外傷後ストレス障害(PTSD)の治療を進めていく上で、家族の協力は欠かすことができません。家族がPTSDの正しい知識を持って、治療を支えていけるように、患者さんを含めた家族で話し合いを持ちながら治療を進めていきます。

 

 

EMDR療法

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EMDR療法は、心的外傷後ストレス障害(PTSD)に効果があるというエビデンスがある治療法です。

 

認知療法に組み入れて、両眼を動かしたり、左右の手を叩いたり、両手で音を出したりしてリズミックな運動をさせることで、トラウマによって生じた脳内の記憶情報プロセスを解凍させることが出来るという考えです。

 

引用:心の痛み:心的外傷後ストレス障害(PTSD)│標準医療情報センター

 

このEMDR療法は持続エクスポージャー療法に比べて、患者さんのストレスが少なくて済むというメリットがあります。

 

 

まとめ

心的外傷後ストレス障害(PTSD)の症状や原因、チェックリスト、治療法をまとめました。心的外傷後ストレス障害(PTSD)はいつまでも怖くて辛い記憶に苦しめられることになりますので、きちんと治療して克服するようにしましょう。

 

PTSDは周囲の理解が得にくい病気で、「大げさ」とか「甘え」と思われがちですが、本人はとても苦しんでいますので、家族や周囲の人がしっかりと支えて、治療を進めていきましょう。

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