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生理痛の3つの原因と症状&即効性のある7つの緩和法【病院受診のチェックリストあり!】

毎月、生理痛に苦しんでいる女性は多いですよね。生理予定日が近づいてくると憂鬱で仕方がないという人も多いと思います。

 

生理がある限り、生理痛とは上手に付き合っていかなくてはいけませんので、生理痛の症状と生理痛の緩和法を知っておきましょう。

生理痛はなぜ起こる?

 

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まずは、生理痛はなぜ起こるのかを知っておきましょう。

 

生理は受精卵のベッドとなる子宮内膜が剥がれ落ちることで起こるものです。排卵後に受精して妊娠すれば、生理が起こることはありませんが、受精しなかった場合は次の妊娠に備えて、子宮内膜が剥がれ落ちてるのです。この子宮内膜が経血ですね。

 

生理になると、生理痛が起こることがありますが、生理痛の原因は3つあります。

 

プロスタグランジンの分泌量が多い

生理痛の原因の1つ目は、プロスタグランジンの分泌量が多いことです。生理になると、プロスタグランジンというホルモンが分泌されます。

 

プロスタグランジンの働きで、子宮が収縮し、子宮内膜を子宮の外に押し出して、生理を起こすのです。

 

このプロスタグランジンは痛みや炎症を起こす働きがあるため、このホルモンが異常に分泌されると強い痛みを感じてしまいます。

 

引用:ホルモンバランスについて|福岡市の産婦人科|荘田レディースクリニック

 

プロスタグランジンは生理に必要な物質ですが、ホルモンバランスが乱れて、プロスタグランジンの分泌量が多いと、痛みが強くなって、生理痛が起こるのです。

 

 

 

子宮の出口が狭い

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出典:ssp.co.jp

 

 

子宮の出口が狭いことも生理痛の原因の1つです。出産後に生理痛が軽くなったという出産経験がある女性は多いですよね。これは、出産によって子宮の出口が広くなったことで、経血がスムーズに子宮の外に排出されるようになったためです。

 

逆に思春期や20代の若い女性は子宮の出口が狭いので、経血が上手く排出できないために、生理痛が起こってしまうのです。

 

 

ストレス

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ストレスを抱えている場合も、生理痛が重くなることがあります。ストレスを感じると、自律神経のバランスが乱れますので、血行が悪くなってしまいます。血行が悪くなると、子宮周辺に生理痛の原因物質であるプロスタグランジンが停滞してしまいますので、生理痛がひどくなるのです。

 

いつもよりも生理痛が重くなった人は、自分でも気づかないうちにストレスを抱えているのかもしれません。

 

 

冷え性

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冷え性の女性は多いですが、冷え性も生理痛の原因です。冷え性の人も、血行が悪いですよね。そのため、ストレスを抱えている時と同様にプロスタグランジンが子宮周辺に溜まってしまい、体外へ排出されませんので、生理痛が重くなってしまうのです。

 

 

生理痛の症状は?

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生理痛の症状というと、下腹部痛を真っ先に思い浮かべる人が多いと思いますが、生理痛の症状は下腹部痛だけではないのです。

 

・下腹部痛

・腰痛

・頭痛

・吐き気

・嘔吐

・下痢

・食欲不振

・胃痛

・めまい

・むくみや痺れ

・イライラ感

・抑うつ

・歯痛

 

生理痛には、これらの症状があります。子宮周辺にプロスタグランジンが停滞することで、下腹部痛や腰痛が起こります。

 

また、生理が始まると女性ホルモンのエストロゲンが減少します。エストロゲンが減少すると、脳内のセロトニンという物質も減少しますので、頭痛やめまいが起こります。セロトニンは精神安定にも作用していますので、イライラ感や抑うつ症状も起こるのです。

 

そして、プロスタグランジンは消化管にも影響を与えますので、吐き気や嘔吐、下痢、食欲不振、胃痛などが起こりますし、生理前は体に水を溜めこむことでむくみや痺れが起こりやすくなるのです。

 

さらに、生理中はホルモンバランスの影響で、体の免疫力が低下するので、口腔内の細菌が繁殖し、炎症を起こして、歯痛が起こることもあります。

 

 

生理痛の緩和法~即効性があるもの~

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辛い生理痛はできるだけ早く緩和させたいですよね。即効性がある生理痛の緩和法を7つご紹介します。

 

生理痛が辛い時は、この7つの緩和法を実践すれば、痛みが軽くなって楽になるはずです。

 

 

楽な姿勢で休む

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生理痛が辛い時は、楽な姿勢で休みましょう。辛い時は休むのが一番です。生理痛が辛い時は頑張りすぎずに、自分を甘やかすようにしましょう。

 

仕事や勉強、家事は最低限だけにして、ベッドに横になったり、ソファーにもたれて座るなど、痛みが軽くなる楽な姿勢を取って休むことをおすすめします。

 

 

身体を温める

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生理痛の緩和法の2つ目は身体を温めることです。特にお腹周りや腰周辺を温めると、子宮周辺の血流が良くなりますので、子宮周辺にとどまっている生理痛の原因のプロスタグランジンを血液が取り去ってくれるのです。プロスタグランジンが少なくなれば、生理痛は改善します。

 

そのため、腹巻や使い捨てカイロ、蒸しタオルなどでお腹や腰を温めたり、温かいスープや飲み物を飲んだり、いつもよりも一枚多く羽織るなどして、身体を温めるようにしましょう。

 

また、ゆっくり入浴したり、手浴や足浴をするのもおすすめです。

 

 

きつい服は避ける

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生理痛が辛い時は、きつい服や下着は避けましょう。身体を締め付けるようなきついブラジャーやガードル、きついスキニージーンズなどを着ていると、身体を締め付けることで、血流を悪くしていることがあります。

 

また、もともと生理痛で気分が悪いのに、服や下着で締め付けると、さらに気分が悪くなってしまうこともあるでしょう。

 

そのため、生理痛がある時は、ゆったりとした下着や服を着るようにすると、症状が改善すると思います。

 

 

アロマやハーブを利用する

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生理痛の緩和法の4つ目は、アロマやハーブを利用すると良いでしょう。アロマやハーブの中には、生理痛を緩和させる効果があるのです。

 

生理痛を緩和させるアロマは、基本的に好みの香りのものを選んで良いのですが、おすすめはラベンダーやクラリセージです。ラベンダーには緊張緩和などリラックス効果があります。クラリセージは以下のような効果があるんです。

 

ホルモンのアンバランスによる生理痛や生理不順、情緒不安定など女性特有のトラブルに欠かせない精油として知られています。心身のアンバランスの回復やうつ状態の改善のほか、女性ホルモンの分泌を整え、けいれんや痛み、炎症を鎮める効果があります。

 

引用:アロマテラピーによる生理痛予防|健康キレイナビ|ライオン株式会社

 

アロマオイルはマッサージオイルに混ぜてから、お腹や腰をマッサージしても良いですし、湯船に1~2滴垂らして、アロマバスを楽しむのも良いでしょう。

 

ハーブはハーブティーで楽しみましょう。生理痛に効果のあるハーブティーはカモミールティーです。カモミールティーには血行を促進する効果がありますので、生理痛を緩和してくれるのです。また、ラズベリーリーフも生理痛に効果があると言われるハーブティーです。

 

 

生理痛を緩和させるツボを押す

生理痛を緩和させるには、生理痛に効果のあるツボを刺激するのもおすすめです。生理痛を緩和させるツボは、「血海」「三陰交」「合谷」があります。

 

血海は膝のお皿から指4本分上の内側にあるツボで、血流を整えることで生理痛を緩和させます。

 

 

三陰交は足のくるぶしの一番高いところから指4本分上のところにあるツボで、生理痛の緩和や冷え性改善に効果があります。

 

 

合谷は親指と人差し指の骨が交わる部分のツボで、万能のツボと呼ばれていて、生理痛の緩和にも効果があります。合谷は押しやすい部分にあるツボですので、仕事中や勉強中でもちょっとした合間に刺激すると、生理痛が軽くなると思います。

 

 

市販の鎮痛剤を飲む

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生理痛を緩和させるには、市販の鎮痛剤を服用するのも良いでしょう。非ステロイド性抗炎症薬(NSAIDs)ですね。

 

鎮痛剤を飲むと、痛みの原因であるプロスタグランジンの生成を抑制することができますので、痛みを緩和させることができるのです。

 

生理痛を効果的に緩和させるためには、痛みが出始めたら早めに服用するようにしましょう。

 

プロスタグランジンの生成が早く抑えられ、効果が得られやすくなります。痛みをぎりぎりまで我慢してからだと、プロスタグランジンがすでに大量に分泌された状態なので、効果が現れにくくなってしまいます。

 

引用:痛みに効く薬の飲み方|生理痛のはなし|EVE(イブ)【エスエス製薬】

 

 

生理痛の緩和法~日常的に行うもの~

生理痛の緩和法、次は日常的に継続して行うことで、生理痛を軽くすることができるものをご紹介します。

 

規則正しい生活を送る

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生理痛を緩和させるには、規則正しい生活を送ることを心がけましょう。規則正しい生活を送ることで、自律神経のバランスが整えられ、さらにホルモンバランスも整いますので、生理痛が軽くなるのです。

 

また、規則正しい生活を送ると、ストレスに強い身体を作ることができますので、少しのストレスを感じても、自律神経のバランスが乱れにくくなり、生理痛が悪化しにくいのです。

 

食生活に気をつける

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生理痛を緩和させるには、日ごろの食生活にも気をつけましょう。生理痛を緩和させるには、ホルモンバランスを整える必要がありますが、女性ホルモンのバランスを整えるためには、大豆がおすすめです。

 

大豆には大豆イソフラボンという栄養素が含まれていますが、大豆イソフラボンは女性ホルモンのエストロゲンと似た構造をしていて、エストロゲンの働きをサポートしますので、女性ホルモンのバランスを整えてくれるんです。

 

さらに、ケーキやバター、脂っこい食事は避けたほうが良いでしょう。脂肪分を過剰に摂取してしまうと、ホルモンの代謝に関わる肝臓の機能が低下しますので、ホルモンバランスが乱れやすくなってしまうのです。

 

そのため、あっさりとした和食を中心に1日3食規則正しく、さらに大豆を意識的に多く食べるようにすると良いでしょう。

 

 

ストレッチや運動をする

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生理痛の緩和法は、ストレッチや運動もおすすめです。日常的にストレッチや軽い運動をする習慣をつけておくと、全身の血行が良くなりますので、生理になった時も、生理痛の原因となるプロスタグランジンが溜まりにくくなります。

 

そのため、お風呂上りにストレッチをしたり、ウォーキングやジョギングなどの軽めの運動を日常的に行うようにしましょう。

 

 

漢方薬を飲む

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生理痛が重い人は、漢方薬を飲むのも良いでしょう。漢方薬は体質を改善する働きがありますので、漢方薬を飲むことで、生理痛を緩和させることができるのです。

・当帰芍薬散(とうきしゃくやくさん)

・加味逍遥散(かみしょうようさん)

・桂枝茯苓丸(けいしぶくりょうがん)

 

これらの漢方薬は体質を改善して、生理痛を緩和してくれるものですが、体質によってどの漢方薬を選ぶべきかは変わりますので、薬局で薬剤師に相談してから、服用する漢方薬を決めましょう。

 

 

生理痛が辛い場合は病気かも?

生理痛は軽いものなら、それほど心配するものではありませんが、日常生活に支障が出るほどひどいものは、病気の可能性があります。

 

辛い生理痛は月経困難症

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月経痛(生理痛)が強く、日常生活に支障をきたす場合を月経困難症といいます。
腹痛が強いため鎮痛剤が必要であるとか、仕事ができないような場合は月経困難症といってよいでしょう。

 

引用:生理痛・月経困難症 │ 診療内容 │ 茶屋町レディースクリニック心斎橋

 

生理痛がひどくて、寝込んでしまったり、仕事を休まざるをえなかったりする場合は、月経困難症と診断されます。日常生活に支障をきたすほどの生理痛は、婦人科での治療が必要になりますので、早めに婦人科を受診してください。

 

 

子宮内膜症や子宮筋腫の可能性も

生理痛がひどい場合は、月経困難症以外にも子宮内膜症や子宮筋腫の可能性もあります。子宮内膜症や子宮筋腫で生理痛が強くなることもあるのです。

 

【子宮内膜症】

 

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出典:jsog.or.jp

 

子宮内膜症は本来なら子宮の内側に増殖する子宮内膜が、子宮の外にもできてしまう病気のことです。

 

子宮以外の場所にできた子宮内膜も、本来の子宮の周期と同じような変化が起こります。


つまり、月経期になると子宮以外の場所にできた子宮内膜も剥離・出血しますが、血液や内膜を体外に出すことができず、体内に溜まります。結果、チョコレート嚢胞ができたり、諸臓器との癒着が起こります。

 

引用:医療と健康[日本医師会ホームページ]

 

子宮内膜症は、生理のある女性の10%に発症するとされていて、不妊の大きな原因となる病気です。

 

 

【子宮筋腫】

子宮は平滑筋でできていますが、その筋肉に良性の腫瘍ができる病気です。子宮筋腫は良性の腫瘍で悪性に変わることはありませんし、閉経と共に腫瘍は小さくなりますので、自覚症状がない場合は、特に治療をする必要はありません。

 

でも、生理痛がひどいなどの症状がある場合は、薬物療法や手術療法等で治療する必要があります。

 

 

生理痛が辛い!病院受診の目安は?

生理痛が辛い時は、月経困難症や子宮内膜症、子宮筋腫の可能性がありますので、病院に行って、きちんと検査を受ける必要があります。

 

「でも、生理痛で病院に行くなんて…」と婦人科に行くことを迷っているあなたのために、病院に行くべき生理痛のチェックリストをご紹介します。

 

<病院行くべき?生理に関するチェックリスト>

 

□ 生理痛が強くて毎回鎮痛剤を使う

□ 生理痛で寝込んでしまうことがある

□ 経血量が通常よりも多い、又は少ない

□ 生理不順

□ 生理の日数が長い、短い

□ レバーのような塊りの経血が出る 

 

強い生理痛があり、さらに上記のチェックポイントで1つでも当てはまる人は、婦人科を受診して検査を受けたほうが良いでしょう。

 

 

まとめ

生理痛の症状と改善法、生理痛が強くなる病気やチェックリストをまとめました。生理痛は辛いものですが、生活習慣を見直して、即効性のある緩和法を実践することで、上手に付き合っていくようにしましょう。

 

ただ、日常生活に支障が出るほどの強い痛みを感じる場合は、子宮内膜症や子宮筋腫の可能性があります。子宮内膜症や子宮筋腫は不妊の原因となるものですから、生理痛が強い人は、薬で誤魔化して放っておかずに、必ず婦人科を受診してくださいね。

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