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ヒアリの特徴や症状・対策まとめ!刺されると死ぬって本当なのかも徹底解説

2017年6月以降、日本各地でヒアリが確認されています。ヒアリは外来生物で、もともと日本にはいなかった蟻です。しかも、毒を持っていて、ヒアリに刺されると死亡するケースもあるとても怖い蟻なのです。

 

ヒアリの特徴や刺されるとどうなるのか、その症状やヒアリに刺された時の対処法をまとめました。

ヒアリの特徴や大きさ、見わけ方

まずは、ヒアリの特徴や大きさ、見分け方などを確認しておきましょう。ヒアリは、どのような蟻なのかを知っておかないと、ヒアリに刺されたのかどうかなどを確認することができません。

 

 

ヒアリの特徴

ヒアリは、もともと日本にはいなかった蟻で、外来生物になります。ヒアリはもともと南米大陸に住んでいた蟻なのです。

 

それが、船の積み荷などにまぎれて、世界各地に広がるようになり、2017年には日本でもヒアリが確認されるようになりました。

 

ヒアリの特徴と言えば、やはり毒です。ヒアリはアルカロイド系の毒を持っていますので、ヒアリに刺されると、その毒が体に入り、人間の健康を害することになります。

 

最悪の場合は死に至るので、ヒアリは危険視されているのです。

 

ヒアリは亜熱帯から暖温帯に生息していますので、日本にも定着するリスクは十分にあります。公園や農耕地、草地などに生息するので、農作業をする時や草地に入る時には注意が必要になります。

 

 

ヒアリの大きさや見分け方

ヒアリの大きさは体長2~6㎜で、赤褐色です。

 

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ヒアリの特徴は、赤褐色の体色と2節の腹柄です。ヒアリは胸とお尻の間に2つのコブのようなものがあるのです。ヒアリは体長のサイズと色、2節の腹柄の特徴を覚えておけば、ほかの蟻と見分けられると思います。

 

また、「ヒアリかも?」と思ったら、近くにヒアリの巣がないかを探すのも、ヒアリかどうかを見分けるポイントです。

 

ヒアリの巣は、土を使った塚のような形をしています。

 

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日本の在来種でこのような塚の巣を作る蟻はいないので、ヒアリのような蟻を見かけたら、ヒアリの巣が近くにないかどうかを探しておくと、ヒアリを見分けるポイントになると思います。

 

 

ヒアリは超攻撃的!

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ヒアリは超攻撃的な性格をしていることも、特徴の1つです。ヒアリは雑食で、昆虫を食べたり、樹液や花の蜜、種子などを食べることが多いですが、集団でトカゲなどを襲ったりすることもあります。

 

さらには、小型の哺乳類を捕食することも確認されています。体長2~6㎜の蟻が、集団とはいえ小型の哺乳類を襲うと考えると、ヒアリは超攻撃的であり、人間を刺すのも納得できるのではないでしょうか。

 

 

ヒアリに刺されるとどうなる?症状は?

ニュースなどで、「ヒアリは危険!」、「ヒアリに刺されると死ぬ!」と言われていますが、具体的にヒアリに刺されるとどのような症状が出るのかを理解しているでしょうか?

 

身近に迫ったヒアリの危険に冷静に対処できるように、ヒアリに刺されるとどのような症状が出るのかを確認しておきましょう。

 

 

ヒアリに刺された時の基本的な症状

ヒアリはアルカロイド系の毒を持っていますので、ヒアリに刺されると、その毒で、とても強い痛みが起こります。本当に痛いので、蚊に刺された時のように、「あれ?いつの間に刺されたんだろう?」と気づかないことはほぼありません。

 

刺された瞬間に、「何かに刺された!」と分かります。また、その毒によって、水疱ができ、赤く腫れてきます。

 

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刺された後は、痛痒さが2週間ほど続いて、自然に治っていきます。

 

 

アナフィラキシーショックを起こすと危険

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ヒアリに刺されると、水疱ができて赤く腫れるのが、基本的な症状です。ただ、アナフィラキシーショックを起こすと、死に至るリスクがありますので、注意が必要です。

 

ヒアリの毒に対して、アレルギー症状が強く出てしまうと、基本的な症状の赤い発疹だけではなく、頭痛や胸痛、発汗、嘔気、ろれつが回らない、手足の震え、血圧低下、呼吸がしにくい

などの典型的なアナフィラキシーショックを起こすことがあります。

 

アナフィラキシーショックを起こし、血圧が急激に低下し、さらに呼吸ができなくなると、死に至ることがあります。

 

ただ、1つ誤解しないでほしいのは、ヒアリに刺されると、必ずアナフィラキシーショックを起こすというわけではありませんし、アナフィラキシーショックを起こしたからと言って、必ず死ぬわけではないことです。

 

日本ではヒアリが確認されたばかりで、日本でのヒアリによるアナフィラキシーショックの統計は出ていませんが、アメリカでは1000万人がヒアリに刺され、そのうちアナフィラキシーショックを起こした人は10万人で、死亡した人は100人とされています。

 

つまり、アナフィラキシーショックを起こすのは1%(100人に1人)の確率で、死亡するのは0.001%(10万人に1人)なのです。

 

この確率を見ると、ヒアリに対する不安も少し和らぐのではないでしょうか。もちろん、死亡する確率はゼロではありませんので、ヒアリは危険ではないと言うつもりはありませんが、今の時点で必要以上に恐れる心配はないのです。パニックにならずに、冷静に対処しましょう。

 

ただ、今後もし、日本でヒアリが定着して、身近にいる蟻になった場合は話は別ですので、ヒアリが今後、日本でどうなっていくのかは注目しておかなくてはいけません。

 

 

ヒアリに刺された時の対策4つの手順

ヒアリに刺されると、水疱の発疹ができたり、アナフィラキシーショックを起こすリスクがあります。確率は10万人に1人と非常に低いものの、ヒアリによるアナフィラキシーショックで死ぬ可能性もあります。

 

ヒアリに刺されても、冷静に対処すれば、重症化する可能性、死ぬ可能性は非常に低くすることができます。

 

 

タオルなどで叩き落す

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ヒアリに刺されて、皮膚にヒアリが付いたままになっていたら、手でヒアリを取り除いたり、払ったりするのは止めましょう

 

ヒアリは何度でも刺してきますので、素手でヒアリに触ると、手を刺される可能性があります。そのため、ヒアリは素手で触らずに、タオルなどで叩き落すようにしましょう。

 

 

流水で洗い流す

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ヒアリに刺されたら、患部を水道水で洗い流しましょう。ヒアリに刺された部位を洗い流すことで、皮膚表面に残っている毒を洗い流せますし、傷から雑菌が侵入して、さらに傷が化膿するのを防ぐことができます。

 

 

安静にして過ごす

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ヒアリに刺されて、患部を水洗いしたら、安静にして過ごしましょう。アナフィラキシーショックが起こる可能性があるので、体調の変化に気を付けながら、安静にしてください。

 

体調に特に変化がなくても、ヒアリに刺されると、痛痒さが続きますので、1時間程度安静にした後は、皮膚科を受診しておくと安心です。

 

 

アナフィラキシーショックの症状が出たら、すぐに病院へ

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安静にしていて、頭痛やめまいなどのアナフィラキシーショックの症状が出始めたら、すぐに病院を受診してください。

 

    • ・一番近い病院を受診する(救急受け入れのある病院が望ましい)
    • 「アリに刺されたこと」「アナフィラキシーの可能性があること」を伝え、すぐに治療してもらう

引用:ヒアリ|東京都環境局「気をつけて!危険な外来生物」

 

呼吸困難や血圧低下などで歩けなかったり、どんどん症状が悪化していく場合は、救急車を要請して良いでしょう。

 

ヒアリによるアナフィラキシーショックの治療には、エピネフリンの投与や抗ヒスタミン薬の服用、対症療法などが行われます。「アナフィラキシーかも?」と思ったら、速やかに病院を受診して、治療を受けてください。

 

早めに適切な治療を受けることで、死亡するリスクを大幅に下げることができます。ヒアリに刺されたら、パニックにならず、適切に対処することが大切なのです。

 

 

ヒアリに刺されないための予防法

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ヒアリはまだ日本に定着していないので、現段階ではヒアリに刺されないようにする予防法を実践する必要性はないでしょう。

 

ただ、今後ヒアリが定着するようになった場合は、ヒアリに刺されないようにするための予防法を実践しなければいけません。

 

念のため、ヒアリに刺されないための予防法を確認しておきましょう。

・肌の露出は避ける
・ベビーパウダーを靴やパンツに振りかける

草むらなどヒアリが生息していそうな場所で作業をする時には、長袖長ズボンで肌の露出を避け、サンダルではなく靴を履くようにしましょう。

 

また、ベビーパウダーを靴や服に振りかけておくと、滑りがよくなりますので、ヒアリが靴や服を上りにくくなるので、ヒアリに刺されにくくなります。

 

現段階ではこのような予防をする必要はありませんが、もし近くでヒアリのような蟻を見つけたら、自治体に連絡をして、駆除してもらうようにしてください。ヒアリを見つけても、素手で触るのは絶対にやめてくださいね。

 

 

まとめ

ヒアリの特徴や大きさ、見分け方、刺されると起こる症状、対処法、予防法をまとめました。ヒアリはまだ日本に定着していないので、そこまで恐れる必要はありません。

 

ただ、万が一の時のために、ヒアリの特徴や症状、対処法は知っておかなくてはいけません。ヒアリに関する正しい情報で正しい知識を身につけて、冷静に対処できるようにしましょう。

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