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てんかんの種類や症状・原因・対処・治療法まとめ!車の運転は可能?

突然意識を失ったり、筋肉がけいれんしてしまう病気をてんかんと言います。てんかんがあると、日常生活に支障がでる、運転できなくなると思っているかもしれませんが、ほとんどのケースは薬でコントロールできますので、一般的な日常生活を送ることはできるんです。

 

てんかんの種類や症状、原因、対処法、治療法をまとめました。てんかんの正しい知識を学びましょう。

てんかんとはどんな病気?

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てんかんとは脳の神経細胞異常な電気的興奮によって、一過性の様々な症状が起こる病気のことです。てんかん発作はこの一過性の症状が起こることを指し、てんかんはてんかん発作が繰り返し、慢性的に起こることを指します。

 

てんかん発作は、簡単に言うと脳の神経伝達に関係している電気信号が、突然激しく混乱し、脳と体の連携が乱れてしまってエラーを起こすため、正しい情報伝達ができず、けいれんや意識消失などの様々な症状が出てしまうのです。

 

てんかんは乳児から小児、成人、高齢者とあらゆる世代で発症する病気ですが、特に小児と高齢者の発症が多いという特徴があります。

 

てんかん発作のために薬を飲んでいる患者さんの数は、人口1000人に8~10人程度と見られています。言い換えれば、わが国にはおよそ100万人の患者さんがいることになります。

 

引用:第1章 “てんかん”とはどのような病気ですか? | てんかん情報センター

 

てんかん患者さんは100万人もいるのですから、決して珍しい病気ではなく、だれでも発症する可能性がある病気です。

 

そして、てんかんになると日常生活を送れなくなると思っている人も多いかもしれませんが、そんなことはありません。

 

てんかんの患者さんの70~80%は、薬を正しく服用すれば、てんかん発作を抑えることができますので、健康な人と変わらない日常生活を送ることができます。

 

 

てんかんの種類と症状=部分発作

てんかんの種類は、部分発作と全般発作の2種類に分類することができます。

 

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出典:tenkan.info

 

部分発作と全般発作は、それぞれさらに細かく分類されますので、それぞれの種類と症状を説明していきます。

 

 

単純部分発作

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単純部分発作は、意識がある中で発作が起こるという特徴があります。意識がありますので、発作の始まりから終わりまでを、患者さん本人は覚えていて、てんかん発作が起こっているという自覚があります。

・手足や顔つっぱる

・体の一部分がねじれる

・ガクガクとけいれんする

・回転する

・目がチカチカする

・輝く点や光が見える

・耳が聞こえにくい

・カンカンという音が聞こえる

・嫌な臭いを感じる

・頭痛

・吐き気

 

 

複雑部分発作

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複雑部分発作は、意識消失が見られるてんかん発作ですが、突然意識を失ってバタンと倒れるようなことはありません。ただ、患者さん本人はてんかん発作が起こっていることを認識しておらず、記憶もしていません。

・突然動きが止まって、ボーっとする

・周辺をフラフラ歩き回る

・手を叩く

・口をもぐもぐさせる

・手足をモゾモゾさせる

 

意識が消失するだけでなく、無意味な動作を繰り返す自動症が現れる場合もあります。

 

 

二次性全般化発作

二次性全般化発作は、てんかん発作が起こった時は脳の一部分だけが異常興奮をしている単純部分発作か複雑部分発作なのですが、それが進展して強直間代性発作へと移行するてんかんです。

 

強直間代性発作の前触れ、前兆としての部分発作と考えて良いでしょう。

 

 

てんかんの種類と症状=全般発作

次に、全般発作の種類と症状を説明していきます。全般発作は脳の広い範囲で、脳細胞の異常興奮が起こるてんかん発作です。

 

強直間代発作、欠神発作、ミオクロニー発作、点頭発作、脱力発作の5種類があります。

 

 

強直間代性発作

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強直間代性発作は、突然発症します。まずは、全身が硬直して意識を失う強直発作が起こった後に、全身をガクガクとけいれんさせる間代発作が現れます。

 

■強直発作

口を食いしばり、手足を伸ばして全身を硬くします。呼吸が止まることもあり、発作は数秒から数十秒続きます。突然、身体を硬くして倒れるので、倒れた時に頭を打って怪我をすることがあります。

 

 

■間代発作

膝を折り曲げて手足をガクガクと揺らすけいれんです。数十秒程度で終わることがほとんどですが、まれに1分以上続くことがあります。

 

発作の後は30分から1時間の眠り(自然睡眠)に移行することもありますが、発作の後に意識を取り戻せば、日常生活に戻ることができます。ただ、発作が治まった直後は意識がもうろうとしていることが多いので、転倒などを起こしやすく注意が必要です。

 

 

欠神発作

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欠神発作は意識は消失するものの、強直間代性発作とは違ってけいれんが起こることはありません。また、倒れることもありません。周囲からは、突然動きが止まってボーっとしているように見えます。

・突然動きが止まる

・眼球上転

・呼びかけても応じない

・まぶたがピクピクする

 

 

■単純欠神発作

数秒から数十秒の間、突然意識が途切れ、周囲からはボーっとしているように見える

 

■複雑欠神発作

単純欠神発作の症状と共に、自動症(手もみや口をもぐもぐさせる)やミオクロニー発作が現れる

 

欠神発作は幼児期から学童期の女児が発症しやすいてんかん発作です。

 

 

ミオクロニー発作

ミオクロニー発作は手足や全身の一部の筋肉が、一瞬だけビクッと収縮する発作です。この発作は意識消失がなく、発作も一瞬だけですので、てんかんだと自覚していないこともあります。

 

ただ、ミオクロニー発作は症状が強い人だと、筋肉が強く収縮することによって、持っていた物を投げ飛ばしてしまったり、転倒したりすることもあります。

 

小児期から思春期にかけて発症するてんかんに多く、寝起きや就寝時に起こりやすいという特徴があります。

 

 

点頭発作

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点頭発作は全身の筋肉が緊張して、大きな動作が起こるてんかん発作になります。

・お辞儀をする

・両手を振り上げる(バンザイする)

・膝を折ってその場でしゃがみこむ

 

点頭発作は幼児に起こりやすいという特徴があります。

 

 

脱力発作

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脱力発作は全身の筋肉の緊張が低下して、力が抜けてしまうために、崩れるように倒れて意識が消失するてんかん発作です。

 

ただ、この脱力発作は発作が数秒程度しか継続しませんので、ただの立ちくらみと思われて、てんかんだと気づかない場合もあります。

 

 

てんかんの原因=子供編

てんかんの原因は何でしょうか?てんかんの原因は、特発性てんかんと症候性てんかんに分けられます。特発性てんかんは原因不明のてんかんで、症候性てんかんは脳に異常があるために起こるてんかんのことです。

 

てんかんの詳細な原因は、大人と子供で異なりますので、それぞれどのような原因でてんかんが起こるのかを見ていきましょう。まずは子供のてんかんの原因です。

 

 

特発性てんかん=体質

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てんかんの原因の約7割は、発作を起こしやすい脳を持っているという体質によるものです。

 

引用:てんかん 症状・疾患ナビ | タケダ健康サイト

 

生まれつき、てんかん発作を起こしやすい脳を持っているため、てんかんを発症するものですが、ほとんどは1歳未満で発症し、遅くても10歳までにはてんかんを発症します。

 

疲労やストレス、睡眠不足、発熱などをきっかけにして、てんかんを発症することがあります。

 

 

症候性てんかん=頭部外傷

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分娩時に低酸素状態になったりすると、脳細胞に異常が起こりますので、てんかん発作を発症しやすくなります。また、小児期に事故などで頭にけがをすることで、てんかんが起こることがあります。

 

 

症候性てんかん=先天性の脳の異常

先天的に脳に奇形があったり、代謝異常があると、てんかんを発症しやすくなります。

 

先天性代謝異常:健康な児が持っている一つあるいは複数の酵素(老廃物など、体の中の悪いものを無毒化し、体の外へ排泄するときに必要なもの)が生まれつき欠損するなどのために起こる病気。ライソゾーム病やガラクトース血症など。

 

引用:【てんかんinfo】小児てんかんの主な原因

 

 

  • 症候性てんかん=感染症

脳炎や髄膜炎を起こすと、脳細胞に異常が起こりますので、てんかんを発症する原因となります。

 

 

てんかんの原因=大人編

次に大人のてんかんの原因を見ていきます。

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出典:tenkan.info

 

 

症候性てんかん=脳卒中

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脳出血や脳梗塞を起こすと、脳細胞が圧迫されたり、脳の一部が壊死したりしますので、それが原因でてんかんを起こすことがあります。

 

高齢になってからてんかんを起こす原因の3~4割は、この脳卒中が原因なのです。高齢になってからてんかんを発症する人が増えたのは、脳卒中の治療成績が上昇し、脳卒中で死亡する人が少なくなり、後遺症を抱えつつも日常生活に戻れる人が増えたことが一因なのかもしれません。

 

 

症候性てんかん=神経変性疾患

アルツハイマー病などの神経変性疾患も、脳細胞に異常を起こしますので、てんかんを起こしやすくなります。

 

アルツハイマー病は、大脳の側頭葉の内側にある「海馬」というところから神経の変性が起こることが多いといわれています。海馬はてんかんとのつながりが深い脳の部分で、ここを起点とするてんかんは側頭葉てんかんとしてあらわれます。

 

引用:【てんかんinfo】高齢者てんかんの原因は何?

 

 

症候性てんかん=脳腫瘍や頭部外傷

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脳腫瘍や頭部外傷でも、脳細胞に異常が起こりますので、てんかんを発症しやすくなります。特に、脳腫瘍はてんかん発作をきっかけにして病院を受診し、脳腫瘍であることが判明することもあるのです。

 

 

特発性てんかん

大人になってからも、特発性てんかんを発症することがあります。ただ、大人になってからの特発性てんかんは、子供の頃に発症して、治療などで発作が落ち着いていたものが、再発する形のものがほとんどになります。

 

 

てんかんが起こった時の対処法

目の前でてんかん発作を起こした人がいたら、どうやって対処すると良いのでしょうか?てんかんの対処法を説明していきます。家族や親しい友人にてんかんを持っている人がいる場合は、ねんのため、てんかんの正しい対処法を知っておきましょう。

 

 

観察して記録する

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目の前でてんかん発作を起こした人がいたら、まずはしっかり観察しましょう。

・てんかん発作の継続時間

・けいれんの部位

・呼びかけに対する反応の有無

・表情や顔色

・手足の動きや筋肉の緊張の程度

・発作後の状態

・頭や目の動き

 

これらは病院を受診した時に、診断や治療の手掛かりとなりますので、これらを観察し、記録しておきましょう。

 

 

安全な場所で休ませる

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てんかん発作を起こした人がいたら、ゆっくりと休むことができるスペースを確保しましょう。毛布などがあると良いですが、なければソファーの上に寝かせるようにしてもOKです。

 

また、屋外でてんかん発作を起こした場合、車や通行人の邪魔になって、怪我をする可能性がありますので、その場で休ませるのではなく、安全な場所に移動させてから横にならせると良いでしょう。

 

 

口の中に物を入れない

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強直間代性発作の場合、けいれんで舌を噛むといけないからとフォークなどを口の中に入れようとする人も多いと思いますが、これは間違いです。

 

けいれんが起こっている時に口に物を入れてしまうと、逆に口の中を傷つけたり、嘔吐を誘発して、吐物で窒息する可能性があります。

 

そのため、けいれん中は口の中に物を入れずに、様子を見るようにしましょう。もし、嘔吐や

いびきのような大きな呼吸をするようであれば、顔を横に向けたり、顎を引き上げて気道確保をすると良いでしょう。

 

 

衣服を緩める

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てんかん発作を起こしたら、休ませるときは襟元のボタンをはずしたリ、ベルトを緩めるようにしましょう。衣服を緩めると、身体の緊張がゆるみますし、呼吸がしやすくなります。

 

 

けいれんが5分以上続くなら救急車を

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てんかん発作は、たいてい数十秒から数分で治まります。てんかん発作が起こっている間は、周囲の人がどんなに呼びかけても発作が治まることはありませんから、無理に発作を止めようとはせずに、安静にして観察を続けてください。

 

ただ、けいれんが5分以上続く場合は、救急車を呼んで病院へ搬送しましょう。また、てんかん発作が起こって2時間以上意識が戻らない時は、病院を受診したほうが良いと思います。

 

 

てんかんの治療法

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てんかんの治療の主役は薬物療法です。てんかんは抗てんかん薬を正しく服用することで、70~80%はてんかん発作を抑えることができます。

 

抗てんかん薬には次の3種類があります。

・興奮系の働きを抑える抗てんかん薬

・抑制系の働きを抑える抗てんかん薬

・新しい作用を持つ抗てんかん薬

参考:【てんかんinfo】診断と治療について:抗てんかん薬の分類

 

どのような薬をどのくらいの量を飲めば良いかは、てんかん発作の種類や症状によって変わりますので、主治医と相談しながら決めましょう。

 

抗てんかん薬が効果を発揮するためには、血中濃度が大切になります。そのため、「最近症状が出ていないから」といって、勝手に服薬を中断してしまうと、すぐにてんかん発作が出ることになりますので、抗てんかん薬は医師の指示通りに服用しなくてはいけません。

 

 

難治性てんかんは手術を行うことも

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薬物療法ではてんかん発作を抑えられない難治性てんかんは、外科的手術で治療を行うこともあります。

 

てんかん発作が起こった時に、異常興奮しやすい脳細胞を切除したり、神経回路の遮断をすることで、てんかん発作を抑えようとする治療法になります。

 

 

てんかんの患者さんは運転できるの?

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てんかんを発症すると、「運転できないのでは?」と不安になると思います。てんかん患者さんが運転中にてんかん発作を起こして、死亡事故を起こすという事故は少なくありません。

 

そのため、世間的には「てんかん患者さんが運転するのは危険」という風潮があるのは確かです。でも、てんかんを持っていても、てんかん発作をきちんとコントロールできていれば、安全に運転をすることは可能です。

 

てんかんの患者さんが運転免許を取得する条件は、次のようなものです。

 

ア 発作が過去5年以内に起こったことがなく、医師が「今後、発作が起こるお それがない」旨の診断を行った場合 –

イ 発作が過去2年以内に起こったことがなく、医師が「今後、x年程度であれ ば、発作が起こるおそれがない」旨の診断を行った場合

ウ 医師が、1年間の経過観察の後「発作が意識障害及び運動障害を伴わない単 純部分発作に限られ、今後、症状の悪化のおそれがない」旨の診断を行った場 合

エ 医師が、2年間の経過観察の後「発作が睡眠中に限って起こり、今後、症状 の悪化のおそれがない」旨の診断を行った場合

 

引用:一定の病気に係る免許の可否等の運用基準

 

つまり、5年間発作がない、または1年間運転に支障がある発作がない2年間は睡眠時のみの発作しかないといういずれかの条件を満たした場合は、てんかん患者さんでも運転免許を取得できます。

 

もし、免許申請時にてんかんがあることを申告しなかった場合は、罰せられることになります。また、てんかん患者さんが運転免許証を取得する場合は主治医に診断書を書いてもらう必要がありますので、運転免許を取得したいと思ったら、まずは主治医に相談しましょう。

 

 

まとめ

てんかんの種類や症状、原因、対処・治療法をまとめました。

 

てんかんの多くは抗てんかん薬を服用することによって、てんかん発作の症状を抑えることができますが、服薬を自己判断で中断してしまうと、てんかん発作が起こる可能性が高いので、医師の指示通りに抗てんかん薬の服用を続けましょう。

 

てんかんを持っていても、条件をクリアすれば運転免許を取得することができますので、まずは主治医に相談してみると良いでしょう。

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