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【不妊の原因】子宮内膜症の症状・原因・3つの治療法【重い生理痛】

生理の時に寝込むほど生理痛がひどい、夜用のナプキンをしても間に合わないほど経血量が多いなどの症状に思い当たる人はいませんか?そのような症状がある人は、子宮内膜症かもしれません。

 

子宮内膜症は生理がある女性なら、誰でもかかる可能性がある病気で、不妊の原因になるものです。子宮内膜症の症状や原因、治療法をまとめましたので、子宮内膜症について細かく見ていきましょう!

子宮内膜症とはどんな病気?

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子宮内膜症とは、簡単に言うと生理の経血が子宮内以外の場所にもできてしまう病気です。

 

 

子宮内膜症とは?

子宮内膜は子宮の内側にしかないはずの細胞ですが、この子宮内膜にとてもよく似た細胞が、なぜか身体のさまざまな場所に勝手に発生し、そこで活動してしまうのが子宮内膜症です。

 

引用:日本子宮内膜症協会ホームページ

 

通常は、卵巣から分泌される女性ホルモンの作用で、子宮内で子宮内膜が増殖し、それが剥がれ落ちることで生理が起こります。子宮内膜=経血と考えてください。

 

子宮内では子宮内膜が増殖しても、毎月生理が起こることで、体外へ排出されますので、子宮内に子宮内膜が溜まったり、それが何らかの問題を起こすことはありません。

 

でも、子宮内以外の部位に子宮内膜、つまり経血ができてしまうとどうなるでしょう?子宮外に経血ができてしまうと、体外になかなか排出することができませんね。そうすると、体内に子宮内膜(経血)がどんどん溜まっていってしまうのです。

 

子宮内膜症は女性の5~10%に起こる病気で、10代後半から発症することがありますが、20~30代に発症することが多くなっています。一度発症すると、閉経するまで完治することがない厄介な病気なのです。

 

 

子宮内膜症はどこに起こる?

子宮外に子宮内膜(経血)が発生してしまう病気が、子宮内膜症です。子宮内膜が発生やすい部位は子宮周辺の骨盤内部になります。

 

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出典:jemanet.org

 

子宮内膜が発生しやすい場所は、卵巣やダグラス窩(子宮と直腸の間)、S状結腸、直腸、膣、外陰部、膀胱、腹膜、へそなどです。また、横隔膜や肺に子宮内膜が発生することもあります。

 

 

子宮内膜症になるとどうなる?

子宮外に子宮内膜ができてしまうと、生理になっても子宮内膜を排出できないので、どんどん溜まっていきます。そうすると、異物が体内に溜まっているようなものですので、そこで炎症を起こして痛みや熱を持つことがあります。

 

また、その炎症を治そうとして免疫機能が働きますが、傷が治る時はかさぶたができて皮膚の傷をくっつけますね。このメカニズムが子宮内膜が発生した部位でも起こりますので、子宮内膜が発生した部位をくっつけて、癒着させてしまうのです。

 

そうすると、臓器同士や臓器と腹膜と臓器が癒着してくっついてしまうので、臓器の働きに影響が出てしまうのです。

 

 

子宮内膜症の症状

子宮内膜症の症状は、とても幅広いのが特徴です。

 

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出典:jemanet.org

 

子宮内膜症の症状で主なものは以下のようなものです。

・重い生理痛

・生理時以外の下腹部痛

・月経量が多い

・性交痛

・排便痛

・不妊

 

  •  

    痛み

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子宮内膜症では生理痛や生理時以外の下腹部痛、腰痛などの痛みの症状が起こります。また、子宮内膜症は行為痛や排便痛などの痛みも生じることがあります。

 

特に、生理痛は寝込んでしまうほど強いこともあり、日常生活に支障をきたすことも珍しくありません。

 

子宮内膜症で痛みが生じる原因はきちんと解明されていませんが、子宮内膜が子宮外にも発生してしまうことで、その組織や臓器周辺の神経を傷つけることが痛みの原因の1つとされています。

 

また、子宮内膜が長い年月をかけて溜まっていき、そこが肥厚していくことで、周辺が引き攣れてしまって痛みが生じることもあります。腸の蠕動運動や行為時の動きで、引き攣れが引っ張られるので、排便時や行為時に痛みが出るのです。

 

さらに、子宮内膜症はプロスタグランジンという物質が多く分泌されます。このプロスタグランジンは子宮を収縮させて子宮内の経血を排出させる作用がありますので、健康な女性でも生理の時には分泌される物質です。

 

このプロスタグランジンは痛みを発生させるので、生理痛が起こります。子宮内膜症ではこのプロスタグランジンが特に多く分泌されるので、生理痛がひどくなってしまうのです。

 

 

月経量が多い

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子宮内膜症は子宮外に子宮内膜が発生する病気ですが、子宮内にも通常よりも多く子宮内膜が発生するため、月経量が多くなりますし、レバー状の塊もできやすくなります。

 

また、膣や外陰部にも子宮内膜ができますので、それが子宮内の経血と一緒に剥がれ落ちることでも、月経量が多くなるんです。

 

 

不妊

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出典:mochida.co.jp

 

子宮内膜症は不妊の大きな原因となる病気です。不妊に悩む女性の20~30%は子宮内膜症を患っているというデータもあるほどです。

 

子宮内膜症は、卵巣内にも子宮内膜を発生させます。卵巣内に子宮内膜が発生すると、卵巣内に経血が溜まっていくことになります。そうすると、卵巣チョコレート嚢胞という病気になります。

 

卵巣内に経血が溜まっていくと、排卵しにくくなったり、卵子の質が低下してしまうので、不妊になりやすいのです。

 

さらに、子宮内膜症が卵管に起こると、卵管に経血が溜まって癒着し、排卵が起こっても卵子が子宮へたどり着けなかったり、増殖した子宮内膜が精子の動きを邪魔したりしますので、子宮内膜症は不妊の原因となるのです。

 

 

子宮内膜症かも?子宮内膜症を疑うべき症状のチェックリスト

子宮内膜症を疑ったほうが良い症状のチェックリストを作りましたので、「子宮内膜症かも?」と不安に思っている人は、チェックしてみましょう。

 

<子宮内膜症のチェックリスト>

□ 生理痛が重くて、いつも寝込んでしまう

□ 痛み止めを飲んでも効果がないほど生理痛がひどい

□ 生理でレバーのような血の塊が出る

□ 夜用ナプキンとタンポンを併用しないと追いつかない

□ 生理以外の時でも下腹部に痛みがある

□ 妊娠を希望しているのに、なかなか妊娠しない

□ 行為痛がある

 

この中で1つでも当てはまる場合、子宮内膜症の可能性がありますので、早めに婦人科を受診して、検査を受けましょう。

 

 

子宮内膜症の原因は?

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子宮内膜症の原因は、まだ解明されていません。つまり、子宮内膜症は原因不明の病気なのです。ただ、子宮内膜症の原因はいくつかの仮説がありますので、その仮説をご紹介します。

 

 

月経逆流説

子宮内膜の原因の仮説、1つ目は子宮内の経血が何らかの原因で逆流してしまうことで、子宮内膜症になってしまうという説ですね。

 

通常は子宮内の経血は膣を通って体外へ排出されますが、子宮内膜症では子宮内の経血が卵管を通って逆流し、子宮外へ出てしまって、子宮内膜が増殖していくのではないかと考えられています。

 

これは、無月経の人は子宮内膜症になることがほとんどなく、経血の排出がしにくい女性が子宮内膜症になりやすいことからこの仮説が立てられました。

 

 

体腔上皮化生説

体腔上皮化生説は、腹膜がエストロゲンなどの女性ホルモンの影響を受けて、子宮内膜のような組織に変化して、子宮内膜症を発生させるというものです。

 

 

免疫異常説

子宮内膜症ではマクロファージやNK細胞などの細胞性免疫に異常が見られることから、自己免疫の異常が子宮内膜症の発症に関係しているのではないかと考えられています。

 

 

子宮内膜症の3つの治療法

子宮内膜症の治療は、薬物療法と対症療法、手術療法の3つがあります。

 

 

薬物療法

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薬物療法は偽妊娠療法と偽閉経療法の2つがあります。

 

 

【偽妊娠療法】

偽妊娠療法は、女性ホルモン剤や低用量ピルなどを服用して、妊娠しているのと同じような状態を作り出すことで、子宮内膜症の改善を図る治療法です。

 

偽妊娠療法とは妊娠すると子宮内膜症が改善することが多いことから始められたもので、黄体ホルモン製剤や低用量ピルなどを服用して、人為的に「偽妊娠」状態をつくり出す治療法です。

 

引用:子宮内膜症 – 婦人科 よくある質問:切らない治療ときずの小さな手術 医療法人医誠会 医誠会病院 レディスセンター

 

この偽妊娠療法は、効果は弱いものの副作用が比較的少ないため、長期間治療を続けられるというメリットがあります。

 

 

【偽閉経療法】

 

偽閉経療法は薬剤投与によって閉経期同様のホルモン状態にし、治療中のエストロゲンの量を非常に少ないレベルに抑えます。

 

引用:子宮内膜症 – 婦人科 よくある質問:切らない治療ときずの小さな手術 医療法人医誠会 医誠会病院 レディスセンター

 

子宮内膜症は閉経すると治りますので、薬によって強制的に閉経状態にしてしまうことで、子宮内膜症を改善しようとする治療法です。

 

この偽閉経療法はGnRHアナログ療法とダナゾール療法の2種類がありますGnRHアナログ療法はエストロゲンの量をとても少なくするので、のぼせやほてり、肩こり、発汗、頭痛、情緒不安定など更年期障害のような副作用が生じます。

 

また、ダナゾール療法は男性ホルモンを増やすことで、相対的に閉経状態にしますので、ニキビや体重増加などの副作用が出るのです。

 

また、GnRH療法は6ヶ月、ダナゾール療法は4ヶ月しか継続できません。治療を続けている間は子宮内膜症は改善するものの、治療が終わった後はまた子宮内膜症が進行してしまいます。

 

 

対症療法

 対処療法

鎮痛剤

解熱鎮痛剤
非ステロイド系杭炎症剤

漢方薬

生薬とエキス剤(体調改善、鎮痛、冷え改善、心身安定など)

その他の薬剤

杭痙攣剤、抗うつ剤、安定剤など

鍼灸

体質改善、鎮痛、冷え改善、心身安定

神経ブロック

麻酔科やペインクリニック

参考:日本子宮内膜症協会ホームページ

 

子宮内膜症の対症療法は、痛みに対して鎮痛剤を服用したり、体質改善のために漢方薬を服用したりします。

 

また、子宮内膜症の症状として抑うつ症状や不安が強い場合は、抗うつ剤や抗不安薬を服用することもあります。さらに鍼灸や神経ブロック注射を治療に使うこともあるんです。

 

 

手術療法

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手術療法は保存療法と根治療法に分けられます。

 

 

【保存療法】

保存療法は卵巣や子宮を温存して、骨盤内にある子宮内膜の病巣を取り除いたり、高周波レーザーで凝固したり、腹腔内を洗浄して妊娠しやすくします。卵巣チョコレート嚢胞には、卵巣は残して病巣部だけを摘出します。

 

この保存療法は体に負担が少ない内視鏡手術で行われることが多いのですが、子宮内膜症の進行度によっては開腹手術で行われることもあります。

 

 

【根治療法】

根治療法は、子宮内膜症の根本的な原因となっている卵巣と子宮を全摘出する手術です。この手術は開腹手術で行われます。

 

根治療法は卵巣と子宮を摘出しますので、40代以上で妊娠を望んでいない場合、さらに子宮内膜症が重症で、日常生活を送るのが困難である場合のみに適用となります。

 

 

まとめ

子宮内膜症の症状や原因、治療法をまとめましたが、いかがでしたか?子宮内膜症という病名は聞いたことがあっても、どんな病気かは分からない人も多かったと思いますが、この記事を読んで正しい知識を持つことができたと思います。

 

子宮内膜症は進行すると不妊の原因となったり、日常生活を送るのが困難になってしまいますので、ご紹介したチェックリストで「私も子宮内膜症かも?」と思ったら、早めに婦人科を受診して、検査を受けるようにしましょう。

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