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強迫性障害の症状や種類・5つの原因・2つの治し方まとめ

「わかっているのにやめられない」、何度も手を洗ってしまう、鍵をかけたか何度も何度も確認してしまうという人は、強迫性障害の可能性があります。

 

強迫性障害は治すことができる病気です。強迫性障害の症状や原因、治療法・治し方を知って、強迫性障害を克服しましょう。

強迫性障害とは?

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強迫性障害(OCD:Obsessive Compulsive Disorder)は、頭では「意味がないこと」、「つまらないこと」とわかっているのに、考えが頭を離れなかったり、行動を止められなかったりする精神疾患のことです。

 

頭では分かっていても、「本当に大丈夫かな?」、「もしダメだったらどうしよう」という考えに頭が支配されてしまうのです。

 

例えば、手を洗っている時に「汚れが落ちていないかもしれない」と何度も何度も手洗いを繰り返してしまったり、玄関のカギをかけたかどうかが気になって、外出途中で何度も家に引き返して、カギがかかっているかを確認したりします。

 

強迫性障害は、一見こだわりが強いというだけに見えることもありますが、ただこだわりが強いだけとは違う点が2つあります。

    • ・日常生活に支障が出ている
    • ・本人が精神的苦痛を感じている

 

強迫性障害はそのこだわりが原因で、日常生活に支障をきたしています。手を洗わずにはいられない人は、ドアノブ等を汚いと感じて触れなかったり、手を洗うことに時間がかかりすぎて、次のことに取り組めません。

 

カギをかけたかどうかが気になってしまう人は、外出もままならないのです。

 

WHO(世界保健機関)は、「生活の質・経済的損失に関わる10大疾患」の1つに強迫性障害を挙げています。

 

引用:強迫性障害の症状、強迫観念と強迫行為について

 

また、ただのこだわりは本人は納得してやっていることであり、苦痛を感じているわけではありませんが、強迫性障害の人は「わかっているのにやめられない」、「やめるべきなのはわかっているのにやめられない」という精神的な苦痛を感じているのです。

 

強迫性障害は0.5~2%の人に発症するとされていますので、50~200人に1人は発症するという計算になり、珍しい病気ではなく、誰でも発症する可能性があります。また、発症は10~20代の若い人が多いことも特徴です。

 

 

強迫性障害の症状とは?

強迫性障害の症状は、強迫観念と強迫行為の2つに大きく分けられます。

 

 

強迫観念

強迫観念とは、ある考えが頭から離れず、それを繰り返し考えてしまう症状のことです。「電車のつり革を触ってしまった。私の手は汚れてしまったのかもしれない」、「鍵をかけたかな?大丈夫かな?」と繰り返し延々と考えてしまうなどですね。

 

強迫観念は、ずっと同じことを考えてしまうために、苦痛を生じるようになります。また、「電車のつり革を触ってしまったことで、私の手は腐ってしまうかも」や「鍵をかけていないことで不吉なことが起こるのではないか、天罰が下されるかも」など妄想的な考えが浮かんでくることもあります。

 

 

強迫行為

強迫行為は強迫観念を打ち消すために、同じ行動を何度も繰り返してしまうことです。

 

<強迫行為の例>

・電車のつり革を触ってしまったから、何度も手洗いを繰り返す

・カギをかけたか心配だから、外出中に家に帰ることを何度も何度も繰り返して、結局は外出の目的を果たせない

 

また、強迫行為にも妄想的なものが出ることがあり、「手を洗う前にお祈りをしないと手がきれいにならない」など周囲からは奇妙に見える行為を取ることもあります。

 

 

強迫性障害の種類

汚染・洗浄の恐怖

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汚染・洗浄の恐怖では、自分の周りのものがばい菌やウイルスに汚染されてしまったと思い込み、強い不安に襲われます。

 

そして、その汚染を取り除くため、手を洗浄したり、周りのものを洗浄・除菌せずにはいられなくなってしまうのです。

 

汚染・恐怖ではドアノブや手すり、つり革などを触れなくなってしまったり、トイレや外出の後に手が赤くなって出血するまで手を洗わなければ気が済まなかったり、部屋の掃除を延々と繰り返したりします。

 

また、外出後にはすぐに入浴せずにはいられなくなり、しかも入浴に何時間もかかってしまうこともあります。

 

この汚染・洗浄の恐怖は、家族にも自分と同じようにすることを強制したり、汚染が怖いあまり外出できなくなって引きこもりになることもあるのです。

 

 

確認の恐怖

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確認の恐怖は、ドアのカギを閉めたか、ガスの元栓は閉めたか等が気になって、何度も何度も確認してしまうようになります。

 

外出時や就寝時にドアのカギをかけたか、ガスの元栓は閉めたか、部屋の電気は消したかが気になってしまい、何度も何度も確認するのです。

 

外出時は途中まで出かけて、気になって引き返すという行為を何度も繰り返すことになりますので、結局外出できなかったり、目的地にたどり着けないことがあります。

 

また、仕事中にガスの元栓が気になって、仕事が手につかず、結局は早退することもあるんです。さらに、就寝時はベッドにいったん入るものの、気になってしまい、起きて確認することを繰り返しますので、睡眠時間が短くなってしまいます。

 

このように確認の恐怖は、日常生活に支障をきたすようになるのです。

 

 

加害の恐怖

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自分が誰かに危害を加えないかという不安に取りつかれるのが加害の恐怖です。車の運転をして、誰かをはねてしまわないかと不安になり、運転するのを止めてしまうことがあります。

 

誰かに危害を加えたかもしれないという不安がこころを離れず、新聞やテレビに事件・事故として出ていないか確認したり、警察や周囲の人に確認する。

 

引用:強迫性障害|病名から知る|こころの病気を知る|メンタルヘルス|厚生労働省

 

 

儀式的行為

自分の決めた儀式をしないと、恐ろしいことが起こるという不安です。この儀式は周囲から見ると奇妙で理解できないことが多いのですが、それをやらずにはいられないという状態になってしまいます。

 

 

溜めこみの恐怖

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物を捨てられないタイプの強迫性障害です。これを捨ててしまったら、二度と手に入らないかも、また必要なときが来るかもと思って、他人から見ると不必要なものも溜めこんでしまうのです。

 

 

物の配置、対称性などへのこだわり

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ものの配置が必ず左右対称でないといけない、まっすぐに並んでいなくてはいけないととらわれてしまうもので、たいして意味のないものにまで、厳密にそのルールを当てはめようとします。

 

引用:強迫性障害(OCD) | 診療内容 | 医療法人 光司会 神宮前こころのクリニック

 

物が自分の決めたとおりに置かれていないと不安になり、落ち着かなくなってしまいます。そのため、左右対称に置くこと、決めた位置に物を片付けることに異常な時間をかけるようになります。

 

 

強迫性障害の原因

強迫性障害の原因は、まだ完全に解明されていませんが、様々な要素が関係しているとされています。

 

 

遺伝

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強迫性障害の原因の1つ目は遺伝です。親や子供(一親等内)に強迫性障害や不安障害を持っている人がいると、強迫性障害を発症する確率が上がるというデータがあります。

 

とくに若年発症例では、家系内集積性がより明らかな傾向であり、発症における遺伝要因の比重が高まる可能性が考えられます

 

引用:強迫性障害|疾患の詳細|専門的な情報|メンタルヘルス|厚生労働省

 

一度親族に強迫性障害の人がいる場合は、そうでない場合と比べて強迫性障害を発症する確率は2倍多くなります(成人の場合)。これは遺伝の影響が多少ある事を表しています。

 

引用:強迫性障害(OCD)はどのような原因で生じるのか

 

家族内に強迫性障害の人がいると、必ず強迫性障害になるというわけではありませんが、強迫性障害を発症する可能性が高くなることは間違いなさそうです。

 

 

ストレス

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強迫性障害の人は、脳内のセロトニン不足が関係していることがわかっていますが、このセロトニン不足はストレスが原因の1つではないかとされています。

 

実際に、大きなストレスがあった後に強迫性障害を発症する人が多いのです。人間関係のストレス、仕事でのストレス、死別・離別などのストレス、勉強でのストレスなど、どんなストレスで強迫性障害を発症するかは人それぞれです。

 

幼児期に虐待などのストレスを受けていたことでも、強迫性障害を発症するリスクは上がります

 

 

性格

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強迫性障害は、患者さん本人のストレスも原因の1つになります。次のような性格の人は、強迫性障害になりやすいとされています。

・神経質

・心配性

・完璧主義

・頑固

・責任感が強い

・几帳面

 

これらの性格の人は「大丈夫かな?」、「ちゃんとできているだろうか?」と不安になることが多いため、強迫性障害になりやすいのです。

 

 

チック障害

チック障害の人は強迫性障害を発症しやすいと言われています。

 

強迫性障害とチック障害、あるいはトウレット症候群とは、家族性、遺伝学的相互関連が推定されています24)。すなわち、これらの障害をもつ患者さんの親族には、強迫性障害が高率にみられ、同様に強迫性障害の親族には、チック障害などの出現が高率とされています。

 

引用:強迫性障害|疾患の詳細|専門的な情報|メンタルヘルス|厚生労働省

 

チック障害の人は強迫性障害になりやすく、遺伝的にも関連があるということですね。

 

 

感染症や神経性精神疾患

強迫性障害では、パーキンソン病、トウレット、シデナム舞踏病など、大脳基底核におけるドーパミン系機能異常を伴う神経精神疾患との関連性が指摘されています21)

 

引用:強迫性障害|疾患の詳細|専門的な情報|メンタルヘルス|厚生労働省

 

また、子供の頃にA群β-溶血連鎖球菌感染症による上気道感染を起こすと、その後に強迫症状を起こす確率が非常に多く、小児期に強迫性障害を発症する可能性が高くなるとされています。

 

 

強迫性障害の治し方

強迫性障害の治し方は、薬物療法や認知行動療法の1つである暴露反応妨害法の2つです。これは、薬物療法と暴露反応妨害法のどちらか1つだけを選んで治療するのではなく、2つの治し方を並行して行っていくことが大切になります。

 

 

薬物療法

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薬物療法は、強迫性障害で生じる不安を取り除くことを目的として行われます。強迫性障害の薬物療法で用いられる薬は次のようなものになります。

・抗うつ薬(SSRI)

・抗不安薬

・抗精神病薬

 

抗うつ薬のSSRIは選択的セロトニン再取り込み薬になりますので、脳内の減少しているセロトニンを増やすことで、強迫性障害の症状を緩和します。

 

抗不安薬は不安な気持ちを和らげて安定させる作用があります。また、服用してすぐに効果が現れますので、頓用としても使いやすいのです。

 

抗精神病薬は通常は統合失調症に使う薬で、脳のドーパミンの分泌を抑える働きがあります。強迫性障害の中でも、妄想が強い強迫性障害に、抗精神病薬は有効です。

 

 

暴露反応妨害法

暴露反応妨害法とは、認知行動療法の1つで、強迫性障害の治し方の核となるものです。この暴露反応妨害法は、我慢してできることを増やしていくという治療法になります。

 

例えば、鍵を閉めたか10回確認しないと気が済まないという人は、9回確認した時点で、あと1回確認するのは我慢するようにするのです。そして、それに慣れたら、確認するのを8回にして、7回にして、6回にしてと少しずつ慣らしていって、日常生活に支障が出ない範囲にするようにします。

 

暴露反応妨害法は最初は患者さんにとって大きなストレスになります。それでも、不安の原因にきちんと立ち向かって、可能な範囲で我慢して慣れていくことで、強迫性障害を克服することができるのです。

 

すぐに治そうとはせずに、ハードルが低いことから少しずつ我慢して慣れていきましょう。そうすれば、「できた」という成功体験と共に自信を持つことができますので、強迫性障害を克服できると思います。

 

 

まとめ

強迫性障害の症状、原因、治し方をまとめました。強迫性障害は「こだわりが強い」とか「心配性」とか「潔癖症」と間違われやすいのですが、精神疾患の1つであり、何より本人が苦しんでいるという特徴がある病気です。

 

強迫性障害は薬を補助的に使って、できることを少しずつ増やしていきましょう。また、強迫性障害を克服するには、家族の理解と支えも重要なんです。

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