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爪の爪半月がないと異常?その原因と健康状態の正しい知識まとめ

爪の白い部分(爪半月)がないと、「あれ?体調不良かな?」とか「異常かな?」と心配になってしまうかもしれません。

 

爪半月とはどの部分なのか、爪半月がないことは異常なのか、爪半月がない原因は何か、爪でわかる健康状態についてまとめました。爪と爪半月について、正しい知識を持ちましょう。

爪の爪半月とはどこ?

爪の爪半月とはどの部分のことかわかりますか?

 

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出典:2nd-life.info

 

爪の爪半月とは、爪の根元部分にある白い部分のことです。爪半月は「そうはんげつ」と読みます。

 

爪半月はできたばかりの爪になります。そもそも爪は、ケラチンというタンパク質で作られています。そして、爪の水分含有量は7~12%程度で、爪が伸びて爪先になるにつれて、水分は少しずつ少なく、固くなっていきます。

 

逆に、できたばかりの爪、つまり爪半月の部分は水分量が爪の中でも豊富であることが特徴です。できたての爪は水分含有量が多いんですね。そして、水分が多いために、爪半月は白っぽく見えるのです。

 

 

爪の爪半月がないのは異常なの?

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爪の爪半月は、しっかりある人とほとんどない人に分かれます。若いころは爪半月がハッキリ見えていたのに、今ではほとんどなくなってしまったという人も少なくないと思います。

 

そういう人は、爪は健康を映す鏡と言われているし、爪半月がないのは、何か体の異常によるものなのでは?と思うかもしれません。

 

でも、大丈夫です!安心して下さい。爪半月の大きさは、健康状態に左右されるものではありません。

 

爪のつけ根には、半月状の白い部分がありますが、これは「爪半月(そうはんげつ)」といって、これから爪になっていく部分です。「半月が大きいと健康」などと言われたりしますが、全身の健康状態には実はあまり関係がありません。

 

引用:白クマ先生の子ども診療所|日本医師会

 

それに、爪半月がない!と思っている人は、ただ誤解をしているだけです。爪がある限り爪半月はあります。ただ、皮膚の下に隠れて見えていないだけです。

 

ですから、爪半月がないということは、爪がある限りあり得ないことです。また、爪半月はあるのですから、見えないだけで、体の異常というわけではないのです。

 

爪半月は幼児はほとんど見えません。20歳ごろになると最大になり、徐々に少なくなって、50歳以降になると急速に小さくなることがほとんどです。

 

二十歳前後の男性の場合は、親指の爪半月出現率はおよそ95%。薬指で約75%、人差し指で約85%、中指で約85%、薬指で約75%、小指で約35%というところ。一方女性は、男性よりも5~10%低くなる。 

 

引用:指の爪に半丘があるかと思います。半丘は何か(その役目)、どうしてある人とない人がいるのか、また、同一… | レファレンス協同データベース

 

新陳代謝が高い人は、爪がどんどん伸びますので、出来立てで水分が多い爪である爪半月が大きくなることがありますが、だからといって超健康!というわけではありませんし、爪半月が小さいから不健康というわけでありません。

 

 

爪の爪半月がない原因

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爪の爪半月がないのはなぜでしょうか?爪半月がないというのは、正しい表現ではないですね。「爪半月が見えない」というのが正しい表現かもしれません。

 

爪半月がないのは後爪郭(こうそうかく)の位置で決まります。後爪郭とは爪を覆っている皮膚の部分です。爪半月のすぐ下の皮膚の部分と言うとわかりやすいでしょうか。

 

後爪郭の位置が高いと爪半月は隠れて見えなくなります。後爪郭の位置が低いと、爪半月がハッキリ見えやすいのです。

 

また、爪半月と後爪郭の間にある甘皮も爪半月が見えるか見えないかに大きく関係しています。甘皮がしっかりある人は爪半月が甘皮に隠れてしまいますし、甘皮がない人は、爪半月がハッキリ見えます。

 

食器を洗うなどの家事をする機会が多い人、農作業やガーデニングをしている人、ネイルケアで甘皮を取り除いている人は、爪半月が大きく見えやすくなります。

 

 

健康状態は爪半月ではなく爪の状態でチェック!

爪半月があるかないかは、健康状態に関係ありません。異常でもないのです。さらに、爪半月の大きさも健康状態を反映するものではありません。だから、爪半月が大きい人も小さい人も、見えない人も、特に気にする必要はありません。

 

でも、爪は健康状態を映す鏡と言われています。爪半月は健康状態を映すものではありませんが、爪全体の状態を見ると、健康状態がわかります。

 

 

横縞がある

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爪に横縞がある人、横に筋が走っている人は、爪の成長が抑えられた可能性があります。爪の成長が抑制されたために、横に筋が走ってしまうのです。

 

爪の成長が抑えられる原因は、ストレスや体の不調、栄養の偏り、栄養不足などが主な原因になりますが、糖尿病や亜鉛欠乏症、血液の病気などが原因のこともあります。

 

また、心不全や腎不全、心筋梗塞、肺炎等でも、爪に横縞が出ることがあります。

 

 

縦縞がある

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爪に縦縞が走る場合は、老化が原因です。30歳を過ぎると、爪に縦縞が入ることは珍しくありません。

 

年齢を重ねると、細胞分裂が遅くなり、爪が伸びるスピードが遅くなります。そうすると、爪の水分が失われますので、縦縞のような模様が入ってしまうんです。

 

また、除光液を頻繁に使う人も爪の水分が失われやすいので、若い人でも縦に筋が入ってしまうことがあります。

 

 

白い斑点がある

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爪に白い斑点が現れた場合は、若年性糖尿病や肝硬変、慢性腎炎などの疾患が原因の可能性があります。

 

 

全体的に白っぽい

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爪が全体的に白っぽい場合は、鉄欠乏性貧血の可能性があります。鉄欠乏性貧血は、ヘモグロビンが不足することで起こる貧血です。

 

ヘモグロビンは、ヘムという色素とグロビンというタンパク質が結合したものです。ヘモグロビンが不足するということは、血液の赤い色素が不足していることになります。

 

貧血の人は下瞼の裏が白いですよね。あれは、ヘモグロビンが不足しているからなんです。爪が白いのもそれと同じです。貧血で爪の下の皮膚が白っぽくなっているため、爪が白く見えてしまうんです。

 

ただ、爪が白濁したかのような色をしている場合は、鉄欠乏性貧血ではなく、肝硬変の可能性があります。

 

 

爪が沿っている

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爪がスプーン状に沿っている場合は、鉄欠乏性貧血の可能性が非常に高いです。スプーン状の爪は、鉄欠乏性貧血の代表的な症状です。

 

 

全体的に黄色

爪が全体的に黄色の場合は、老化のために新陳代謝が低下している可能性があります。また、黄色爪症候群という内科疾患でも、爪が黄色に変化することがあります。

 

 

先端が膨らんでいる

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爪の先端が膨らんでいる人、いわゆる「バチ爪」と言われる爪をしている人は、心臓や肺、消化器の疾患が原因の可能性が高いです。

 

肺の悪性腫瘍では60%、気管支拡張症で20~30%、肺結核では20%、そのほか心不全や肝硬変でも爪の先端が膨らむバチ爪になることがあります。

 

バチ爪が徐々に進行してきたら、それは何らかの深刻な疾患である可能性が高いです。バチ爪の原因となる心臓や肺、消化器疾患は、命に係わる疾患ばかりですので、「あれ?なんか爪の先端が膨らんでる?」と感じたら、すぐに病院を受診して、検査を受けてください。

 

 

爪が割れる

爪がすぐに割れてしまうという人は、爪が乾燥しているのかもしれません。爪が乾燥していると、ちょっとした刺激ですぐに割れてしまうことがあるんです。

 

爪が乾燥する原因は除光液です。マニキュアを落とす除光液は、爪の水分を蒸発させてしまいますので、除光液を頻繁に使う人はハンドクリームを使うなど、保湿を心がけるようにしましょう。

 

爪が縦に大きく割れる場合には、爪甲縦裂症の可能性があります。爪上皮の異常や爪の根元の腫瘍が原因です。

 

爪が大きく割れている時には、皮膚科を受診して、ステロイド薬などを処方してもらうようにしましょう。

 

 

まとめ

爪の爪半月の基礎知識や爪半月がない原因や異常の有無、爪の状態でわかる健康状態をまとめました。

 

爪半月自体は特に健康状態を映すものではありませんが、爪の状態は健康状態を映す鏡ですので、爪の状態に変化が見られたら、まずは皮膚科を受診してみることをおすすめします。

 

特に、爪の先端が膨らむバチ爪は、深刻な病気が原因の可能性がありますので、早めに受診して、きちんとした検査を受けるようにしてください。

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