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【幼児・児童】子供の下痢の4つの原因・6つの対処法まとめ【病院受診のチェックリストあり】

子供(幼児・児童)が下痢になると、「何が原因だろう?どうすれば良いのだろう?」とパパやママは慌ててしまいますよね。

 

パパやママが慌てても、下痢は治りませんから、まずは落ち着いて、下痢の原因と対処法(治療法)を学びましょう。

子供(幼児・児童)の下痢の原因=細菌性の下痢

子供(幼児・児童)の下痢の原因、まずは細菌性の下痢について説明していきます。細菌性の下痢の原因にはカンピロバクター、サルモネラ菌、腸炎ビブリオ、ブドウ球菌、病原性大腸菌などがあります。

 

これらの細菌に感染すると下痢を起こしますが、「食中毒」による下痢と考えて良いでしょう。

 

 

カンピロバクター

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出典:pref.aichi.jp

 

カンピロバクターはカンピロバクター菌に汚染された水や殺菌されていない牛乳、加熱が不十分な鶏肉、またそれらを調理した器具を介して感染し、1~7日間(通常2~3日)の潜伏期間の後に発症します。

 

カンピロバクターに感染すると、下痢や腹痛、吐き気、嘔吐、38℃以上の発熱が起こります。カンピロバクターの下痢は、血便を伴うことがしばしばあります。重症化しやすく、まれに四肢に麻痺が起こるギランバレー症候群を合併することがあります。

 

 

サルモネラ菌

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サルモネラ菌は加熱が不十分な卵や鶏肉を食べることで感染し、6時間から72時間の潜伏期間の後に、水溶性の下痢や吐き気、嘔吐、痙攣性の腹痛、発熱などの症状が現れます。

 

サルモネラ菌による下痢の場合も、血便がしばしば見られ、敗血症を合併する可能性があります。

 

 

腸炎ビブリオ

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腸炎ビブリオは夏場に海産物であるアジやサバ、タコ、イカなどを介して感染したり、これらを調理した器具から感染することが多く、感染後12時間前後で発症します。

 

発症後は下痢や嘔吐、発熱、激しい腹痛が起こり、重症化すると痺れやチアノーゼなどの症状が現れます。

 

 

病原性大腸菌

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出典:pref.oita.jp

 

大腸菌自体は、子供の腸内に常在菌として生息しているのですが、特殊な株を持つ病原性大腸菌に感染すると、下痢を発症します。

 

病原性大腸菌として有名なのはO-157だと思います。O-157はきちんと加熱調理されていない牛ひき肉を食べたり、汚染された水で洗ったものを食べたりすることで感染します。

 

O-157は出血性大腸菌ですので、毒素を出して大腸の粘膜を損傷させて炎症を引き起こし、下痢(血便)や腹痛、発熱、嘔吐などの症状が現れます。

 

子供は大人に比べて体力がなく、重症化しやすいのですが、腸重積や溶血性尿毒症症候群などを合併して、死に至ることもあるので、とても怖い細菌性の下痢と言えるのです。

 

 

ブドウ球菌

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黄色ブドウ球菌が食物を汚染し、食物の中で黄色ブドウ球菌が増殖して、さらにエンテロトキシンという毒素を出すことで食中毒を引き起こします。

 

ブドウ球菌による食中毒は感染後3~5時間後に発症するため、他の食中毒を引き起こす細菌に比べて、潜伏期間が短めになります。

 

ブドウ球菌に感染すると、軽症の場合は吐き気や嘔吐のみになりますが、重症化すると、嘔吐や水溶性の下痢が何度も起こり、脱水になりやすいので注意が必要です。

 

 

子供(幼児・児童)の下痢の原因=ウイルス性の下痢

子供(幼児・児童)が下痢を起こす原因の2つ目は、ウイルス性の下痢です。体内にウイルスが侵入することで下痢を起こすこともあるのです。

 

 

ロタウイルス

ロタウイルスは、ワクチン接種をしていないと5歳までにほぼ100%の確率で感染するとされているウイルスで、嘔吐や下痢、腹痛、発熱などの症状が現れます。

 

ロタウイルスの下痢の特徴は白色~クリーム色の水様便で、「米のとぎ汁」と表現されることがあります。ロタウイルスの下痢や嘔吐は3~7日間続きます。

 

 

ノロウイルス

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ノロウイルスは毎年冬に流行しますが、感染力が非常に強いという特徴があります。ノロウイルスに感染すると、ロタウイルス同様に下痢や嘔吐、腹痛、発熱などが現れますが、通常は1~3日で回復します。

 

ただ、子供は大人に比べて重症化することがありますので、注意が必要です。

 

 

アデノウイルス

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アデノウイルスは、夏場に流行するウイルスで子供がよくかかる夏風邪の1つであるプール熱(咽頭結膜炎)を引き起こします。

 

アデノウイルスに感染すると、喉の腫れや痛み、結膜炎、38℃以上の発熱、頭痛、腹痛、下痢などの症状が現れます。

 

 

子供(幼児・児童)の下痢の原因=反復性軽症下痢

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反復性軽症下痢とはいわゆる「お腹が弱い子」、「すぐに下痢をしてしまう子」の下痢です。

 

おとなでは過敏性腸症候群といわれる腹痛や下痢を起こしやすい体質がありますが、年長児になるとこの過敏性腸症候群ではないかと思われる子どもがみられるようになります。

 

引用:子どもの下痢 | 子どもの病気・症状 – 町医者の家庭の医学

 

この反復性軽症下痢の子どもは、下痢を起こすだけでなく、疲れやすい、朝起きにくいなど起立性調節障害を持っていることが多く、ストレスなくのびのびとした生活を送らせることが大切とされています。

 

 

子供(幼児・児童)の下痢の原因=慢性反復性腹痛

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子供(幼児・下痢)の下痢の原因には、慢性反復性腹痛もあります。

 

保育園児や学童が数ヶ月から数年間にわたって繰り返して腹痛を訴える場合に「慢性反復性腹痛」といいます。

 

引用:子どもの下痢 | 子どもの病気・症状 – 町医者の家庭の医学

 

下痢以外に腹痛や頭痛、倦怠感などの症状が伴うことがあり、静かに休んでいたり、排便すると症状が落ち着くことがほとんどです。

 

この下痢や腹痛の症状は登校前や食事前後に起こりやすく、学校やそのほかのことに対するストレスが原因であることがほとんどです。

 

 

子供(幼児・児童)が下痢になった時の6つの対処法

子供(幼児・児童)が下痢になった時には、パパやママはどのように対処すれば良いのでしょうか?

 

 

下痢であることを認めてあげる

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まずは、下痢になっていることを認めてあげましょう。これは、反復性軽症下痢や慢性反復性腹痛の場合には、とても有効な対処法です。

 

ママやパパが「学校に行きたくないだけでしょ?」とか「下痢なんて気のせいよ」という態度を取ってしまうと、子供はそれを不安・ストレスに感じますので余計に症状が重くなってしまうことがあります。

 

下痢であること、お腹が痛いことを認めてあげて、しっかり話を聞いてあげること、さらにできる限りストレスを取り除いてあげること、「多少腹痛があっても大丈夫」と安心させてあげることが大切になります。

 

 

水はしっかり飲ませる

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子供が下痢をしているときは、水をしっかり飲ませるようにしましょう。下痢をしていると、身体の中の水分が下痢と一緒にどんどん出てしまいますので、すぐに脱水になってしまいます。

 

脱水になれば、全身状態が悪化して、最悪の場合は死に至りますので、水分補給だけはしっかりと行わなくてはいけません。

 

下痢をしていると、水分と一緒に電解質も失われて、電解質のバランスも崩れてしまいますので、子供用のイオン飲料などを飲ませると良いでしょう。また、温かいスープなどでも良いですね。

 

子供が飲みたいと言えば、白湯やジュースなどでも良いのですが、オレンジジュースなどのかんきつ類のジュースや牛乳は便を緩くして、下痢を悪化させることがありますので、避けたほうが良いでしょう。

 

 

絶食はダメ

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大人の場合、下痢になると絶食をして、腸の中のものをすべて出してしまうことで、下痢が回復することがありますが、子供の場合は下痢でも絶食をするのは止めておきましょう。

 

子供は大人ほど体にエネルギーの蓄えが多くないので絶食させないでください。いつものように一度に普通の量を食べるのでなく、お腹の負担にならないものを少量ずつ与えましょう。

 

引用:おなかのQ&A 子供篇 | おなかの悩み相談室 | 大幸薬品株式会社

 

普段のような食事を食べる必要はありません。消化しやすく、胃腸に負担をかけないようなおかゆやうどん、野菜スープ、じゃがいもやニンジンを軟らかくゆでたもの、豆腐、白身魚、リンゴ、バナナなどを食べさせるようにしてください。

 

いくら食欲があるといっても、油っぽいものは、消化に時間がかかり、胃腸に負担をかけて下痢を悪化させてしまいますので、油っぽいもの、脂質の多いものは避けましょう。

 

 

お尻を清潔に保って

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下痢になった場合、下痢便の刺激で、肛門周囲がかぶれてしまうことがあります。下痢に加えて、かぶれによる痛みやかゆみがあると、子供にとっては苦痛が倍増してしまいますので、パパやママは子供のお尻を清潔に保って、お尻のかぶれを防いであげてください。

 

下痢でもシャワーを毎日浴びるようにしたり、お尻だけは下痢のたびに洗うようにしてあげると良いでしょう。特に、オムツが外れていない小さな子供は、お尻が蒸れてかぶれやすいので、下痢をしたらすぐにオムツを新しいものに替えてあげましょう。

 

また、自分でトイレに行ける年齢の子供でも、トイレに行った後は、ワセリンなどをお尻に塗って皮膚を保護してあげてください。

 

 

下痢止めは使わない

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子供が下痢をして、辛そうにしていると、下痢止め薬を使って、下痢を止めてあげようと思うかもしれませんが、自己判断で下痢止めを使うのは止めましょう。

 

細菌性の下痢やウイルス性の下痢の場合、腸内に侵入した細菌や下痢を早く体外に追い出すための防御反応として下痢が起こっているのですから、薬で強制的に下痢を止めてしまうと、下痢の原因となっている細菌やウイルスが腸内に残ってしまい、そこで増殖してしまいます。

 

薬の効果が切れると、さらにひどい下痢に襲われることもありますし、薬が効いている間も細菌やウイルスが腸以外の場所に感染を広げて、全身性疾患を発症することもあります。

 

そのため、下痢止めは使わずに、腸内環境を整えることで下痢を緩和させる整腸剤を使うようにすると良いでしょう。

 

 

下痢の回数や性状、尿量をチェックしておく

子供が下痢になったら、下痢が始まった時間や下痢の回数、下痢便の性状(色や血便の有無、水様か泥状かなど)、おしっこは出ているかを確認しておきましょう。

 

おしっこが出ているかどうかは、脱水かどうかの判断基準になります。また、病院に行く時は、下痢の回数や性状などを医師に伝えることで、診断の役に立ちます。

 

 

子供(幼児・児童)の下痢、病院受診の目安

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子供(幼児・児童)が下痢をしている時は、病院を受診すべきか、自宅で様子を見るべきか迷ってしまうと思います。病院を受診すべきかどうかのチェックリストを使って、受診するか自宅で様子を見るかを判断して下さい。

 

 

<病院受診のチェックポイント>

□ 泣いても涙が出ない

□ 目が落ちくぼんでいる

□ おしっこの量が減っている

□ 機嫌が悪い

□ 1日に6回以上の水様便

□ 血便

□ 激しい嘔吐を伴う

□ 水を飲めない

□ 皮膚が冷たく白っぽい

□ 発熱を伴っている

□ ぐったりしている

参考:吐いたら?下痢したら?|小児科|千葉県いすみ市|外房こどもクリニック、 山口小児クリニック:下痢をしたら

 

このような症状がある時は、脱水だったり、全身状態が悪化している可能性がありますので、早めに病院を受診したほうが良いでしょう。

 

 

まとめ

子供(幼児・児童)の下痢の原因と対処法、病院受診の目安をまとめましたが、いかがでしたか?子どもが下痢をすると、慌ててしまうパパやママは多いですが、慌てずに適切な対処をすれば、重症化を防ぎ、下痢を早く回復させることができます。

 

下痢は軽症であれば、自宅で水分補給をして休ませることで回復しますが、重症な下痢や脱水気味になっている時は、早めに病院を受診しましょう。

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