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アスペルガー症候群の3大特徴・男性と女性別の症状・治療法まとめ【チェックテストあり】

場の空気を読めなかったり、「変わり者」と言われている人はアスペルガー症候群かもしれません。アスペルガー症候群は近年、急速に注目されるようになった障害で、大人になってからアスペルガー症候群と診断される人も珍しくありません。

 

アスペルガー症候群とはどんな障害なのか、定義や年代別の特徴・症状、男性と女性での症状の違い、治療法をまとめました。

アスペルガー症候群の定義

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アスペルガー症候群とは、発達障害の1つで自閉症スペクトラムの中の1つに分類されます。アスペルガー症候群は社会性の低下はあるものの、知能には全く問題がないという特徴があります。

 

文部科学省はアスペルガー症候群を次のように定義しています。

 

アスペルガー症候群とは、知的発達の遅れを伴わず、かつ、自閉症の特徴のうち言葉の発達の遅れを伴わないものである。

 

引用:主な発達障害の定義について:文部科学省

 

自閉症の特徴とは「対人関係の障害」、「コミュニケーションの障害」、「パターン化した興味や活動」の3つですから、この3つの中で「コミュニケーション障害」がなく、「対人関係の障害」と「パターン化した興味や活動」の2つの障害がある、そして知的障害がない人がアスペルガー症候群に分類されるということです。

 

つまりアスペルガー症候群は、知的障害はないものの、対人関係の障害とパターン化した興味や活動がある障害と言うことができるでしょう。

 

この定義は、WHO(世界保健機関)の診断基準「ICD-10」やアメリカの精神医学会の診断基準である「DSM-Ⅳ-TR」によるもので、アメリカや日本で多く採用されているものですが、ヨーロッパではローナ・ウィングらが提唱した「自閉症に見えない自閉症」という定義もあります。

 

アスペルガー症候群は、他の発達障害と症状が重複している部分があるため、定義づけが難しい部分があるのです。

 

高機能自閉症・非定型自閉症などは、厳密にはアスペルガー症候群と区別されますが、「知的発達に明らかな遅れがないが、自閉症の特徴を有している」という点では共通しています。そのため一般的には「アスペルガー症候群」は、それらの人たちも含めて広い意味で使用される傾向があります。

 

引用:アスペルガー症候群について | e-ヘルスネット 情報提供

 

 

アスペルガー症候群って遺伝するの?原因は?

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アスペルガー症候群は先天的な脳の障害ですので、親のしつけや本人が怠けていることが原因ではありません。

 

アスペルガー症候群の原因は、遺伝が関係していると推測されています。アスペルガー症候群を発症させる遺伝子は見つかっていないものの、兄弟姉妹にアスペルガー症候群の人がいると、発症リスクが上がることがわかっています。

 

  • 一卵性双生児の一致率:60~90%
  • 自閉症でないと判断された兄弟も自閉症的特性は持っていることが多い
  • 二卵性双生児の一致率:10%以下

 

引用:■アスペルガー症候群、高機能自閉症

 

アスペルガー症候群は100%遺伝が原因というわけではありませんが、遺伝的な要素が発症リスクを上げていることは間違いなさそうです。

 

 

アスペルガー症候群の3つの特徴や症状

アスペルガー症候群の人の特徴や症状は3つあります。

 

・対人関係の障害

・想像力の障害

・限定された興味やこだわり

 

この3つの症状がアスペルガー症候群の特徴と言えるでしょう。

 

 

対人関係の障害

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アスペルガー症候群の人は、人付き合いがうまくできません。適切な距離感を保てなかったり、場の空気を読めなかったりするのは、アスペルガー症候群の典型的な症状です。

 

また、思ったことをすぐに口に出してしまったり、怒られているのに笑ってしまうなど、その場にそぐわない行動をすることで、集団の中で浮いた存在になったり、友人が作れなかったりします。

 

 

想像力の障害

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アスペルガー症候群の人は、想像するのが苦手です。相手がどう思うか、これを言ったらどうなるかなど想像したり、相手の気持ちに立って考えることが難しいのです。

 

 

限定された興味やこだわり

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アスペルガー症候群の人は興味が極端に偏っていたり、行動に強いこだわりを持っていることが多いんです。

 

鉄道やコンピュータなど特定のものに異常に興味を持って、それらのことに関することだと集中して行うため、その分野では優れた成績や成果を上げることがあります。

 

このような特定の領域に関して非常に優れた能力を発揮する事を「サヴァン能力」と呼びます。アスペルガー症候群には有名人・著名人が少なくないのですが、これは興味やこだわりの強さが良くはたらいた例になります。

 

引用:アスペルガー症候群とは、どのような特徴を持つ障害なのか

 

また、アスペルガー症候群の人は変化を嫌うため、毎朝同じ朝食を食べ、同じ道を通って学校へ通い、決まった時間に帰宅して、決まった時間に就寝するのように、毎日同じリズムで同じ生活をすることを好みます。

 

 

アスペルガー症候群は男性・女性で特徴や症状の違いはあるの?

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アスペルガー症候群は男性:女性=3:1とされていて、アスペルガー症候群の多くが男性となっています。

 

これは、女性は男性に比べて社会性が・社交性あり、アスペルガー症候群を持っていたとしても、何とか社会に溶け込んでいるからではないかと考えられています。

 

生きにくさや違和感を感じつつも、トラブルなく生活しているアスペルガー症候群の女性が多いので、アスペルガー症候群と診断されていない人が多いかもしれないんですね。

 

男性よりも女性の方が人の気持ちを察したり、場の空気を読むのが上手な人が多いので、アスペルガー症候群だと本人も気づかず、周囲も気づかないケースが多いんです。

 

ただ、女性のアスペルガー症候群の人がいるのは確かなことです。そして、男性と女性ではアスペルガー症候群の症状の傾向には違いがあることもあるんです。

 

・男性=他者への攻撃

・女性=自分への攻撃

 

例えば、こだわっている行動ができずに、自分のペースが乱されたり、イレギュラーなことが起こった場合、男性の場合は他者に攻撃を加えることが多く、トラブルやいざこざが起こりやすいのですが、女性の場合は自分へ攻撃するので、自傷行為を行うことが多くなるのです。

 

 

アスペルガー症候群の年代別の特徴的な症状

アスペルガー症候群は、年代によって特徴的な症状が異なります。

 

乳幼児期のアスペルガー症候群の症状

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赤ちゃんの時期にはまだアスペルガー症候群であると診断できませんが、小学校入学前になるとアスペルガー症候群に特徴的な症状が出てきます。

 

・音に敏感に反応する

・1人遊びが好き

・ごっこ遊びが苦手

・同じ遊びを延々と繰り返す

・行動がパターン化して融通が利かない

・同年代の子供に関心を持たない

・目を合わせない

 

 

学童期のアスペルガー症候群の症状

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学童期になると、アスペルガー症候群の診断がつきやすくなります。

 

・友達ができない

・友達と一緒に仲良く遊べない

・ルールを守るのは得意だか、イレギュラーなことに対応できない

 

「読めない」、「書けない」、「計算できない」などの学習障害(LD)の症状が現れることもあります。

 

 

思春期のアスペルガー症候群の症状

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思春期のアスペルガー症候群の症状は、アスペルガー症候群であるが故の悩みから生じるものが多くなります。

 

・引きこもり

・不登校

 

思春期になると学校生活で、友達がいない、学習障害等で勉強についていけない、周囲から浮いてしまうことで、イジメに遭うなどの経験をすることも少なくありません。

 

そうすると、引きこもりになったり不登校になったりするのです。

 

 

青年期~成人のアスペルガー症候群の症状

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青年期から成人にかけては、社会に出てうまく適応できないことが原因で症状が起こります。

 

・職場での人間関係のトラブル

・仕事でミスが多い

・二次障害

 

二次障害とは、社会で適応できないことで起こる合併症のことです。周囲から理解してもらえない、自分でもなんで上手くいかないのかわからないという場合、多大なストレスを抱えることになりますので、次のような病気を引き起こすことがあるんです。

 

・うつ病

・パニック障害

・アルコール依存症

・家庭内暴力

・統合失調症

 

 

アスペルガー症候群かも?このテストでチェック!

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アスペルガー症候群かもしれないと思っている人は、今からご紹介する簡単なテストで、アスペルガー症候群かどうかをチェックしてみましょう。

 

<サリーとアンのテスト>

  • 1.サリーはカゴと玉を持っています。
  • 2.アンは箱を持っています。
  • 3.サリーは持っていた玉をカゴの中に入れて、部屋を出ます。
  • 4.アンは、その玉をカゴから出し、自分の箱に入れます。
  • 5.箱を置いて、アンは部屋を出ます。
  • 6.そこへサリーが帰ってきました。
  • 7.さて、サリーは、玉を出そうとしてどこを探すでしょうか?

 

健常者なら答えは「カゴ」と答えるのですが、アスペルガー症候群の人は「箱」と答えるのだそうです。

 

なぜなら、アスペルガー症候群の人は、相手の立場に立って考えることができないので、「箱の中に玉が入っている」という事実にしか目がいかず、「サリーは『アンが箱に玉を入れた』ということを知らない。サリーはカゴの中に玉を入れたという考えしか持っていない」ということを考えられないのです。

 

このテストで「箱」と答えたからといって、必ずアスペルガー症候群であるというわけではありませんが、アスペルガー症候群の可能性は否定できません。

 

 

アスペルガー症候群の治療法は?

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アスペルガー症候群を根本的に治療する方法は、現時点ではありません。障害を持ちながらも、障害と上手に付き合い、日常生活を送るための心理療法(認知行動療法)や療育を行うことで、自立した生活を送ることは可能です。

 

「こういう時にはどうすれば良いか」、「空気を読むとはどういうことか」、「どうやったら相手の気持ちを考えられるか」などを幼少のころから少しずつ訓練をしていくことで、社会に溶け込めるようにするのです。

 

専門的な心理療法や療育を受けるためには、「うちの子はアスペルガー症候群かも?」と思ったら早めに専門機関に相談しましょう。

 

都道府県が運営している発達障害者支援センターでも良いですし、子供の場合は市町村の保健センターや子育て支援センターに相談しても良いでしょう。

 

これらの専門機関に相談することで、適切な治療を受けられる病院や施設を紹介してもらえるはずです。

 

 

まとめ

アスペルガー症候群の定義や原因、特徴や症状、男性と女性の差、治療法をまとめました。アスペルガー症候群は周囲が障害を理解してあげないと、本人が大きなストレスを抱えることになってしまいますので、アスペルガー症候群について正しく理解をする必要があります。

 

また、早期に心理療法や療育を始めることで、症状を軽減し、社会に溶け込んで生活できるようになりますので、「うちの子はアスペルガー症候群かも?と思ったら、早めに専門機関に相談してください。

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