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【高い所が怖い】高所恐怖症の症状や原因・克服・治療法まとめ!飛行機も大丈夫?

高いところが怖い、飛行機に乗れない等の高所恐怖症があると、どうしても行動が制限されてしまって、場合によっては社会生活に影響が出てくることがありますね。

 

高所恐怖症とはどんな病気なのか、その症状や原因、克服法・治療法をまとめました。この記事を読めば、高所恐怖症を克服するための一歩を踏み出せるかもしれません。

高所恐怖症ってどんな病気?

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高所恐怖症とは不安障害の1つで、高いところに自分がいるということに異常なほどの恐怖を覚えて、日常生活に支障が出てしまう病気です。

 

アメリカの精神医学会の分類では、精神疾患の中に不安障害があり、その中に恐怖症が分類されています。「恐怖症」とは特定の状況やものに対して、異常な恐怖を抱いてしまう病気です。

 

高いところに行くと、誰でも恐怖を感じますよね。高いところで足がすくんでしまうのは、誰でも同じです。でも、高いところが怖いからといって、全員が高所恐怖症と診断されるわけではありません。

 

高いところに身を置くことで、日常生活を送るのに支障が出てしまう状態を高所恐怖症と言うんです。

 

例えば、飛行機やモノレールに乗る時に、不安を感じる人は少なからずいると思います。また、東京タワーに上って、下を見ると、足がすくんでしまう人も多いですよね。

 

高所恐怖症の人は、不安を感じたり足がすくんでしまうだけではありません。高所恐怖症の人は、恐怖のあまり飛行機やモノレールに乗ることができませんし、東京タワーに上ることもできないのです。

 

 

高所恐怖症の症状は?

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高所恐怖症の症状は、高いところを怖いと思うことです。先ほども言いましたが、高いところを怖いと思うのは誰にでもある感情ですが、高所恐怖症の人は高いところを過剰に怖いと思うので、日常生活に支障が出てしまうのです。

 

高所恐怖症の人の典型的な症状をご紹介します。

・飛行機に乗れない

・モノレールに乗れない

・橋を渡りたくない

・マンションなら1階でないと安心して住めない

・高層ビルのオフィスで働けない

 

これらが、高所恐怖症の症状です。高所恐怖症の人は、これらの行動を制限されてしまうため、日常生活に影響が出るのです。

 

もし、高所恐怖症の人が無理やり高いところへ移動させられたら、身体的な様々な症状が現れてしまいます。

・吐き気、嘔吐

・震え

・めまい

・動悸

・息苦しさ

・足が動かなくなる

 

これらの症状は、自律神経症状と呼ばれるものです。消化器機能や心機能、呼吸機能、運動機能は、自律神経がコントロールしているからです。パニック障害の患者さんが、パニック発作を起こした時と同じような症状が現れます。

 

高いところで過剰な恐怖を感じたことで、自律神経のバランスが乱れて、吐き気やめまい、動悸などの症状が現れてしまうのです。

 

 

高所恐怖症の原因

高所恐怖症の原因は、次の2つが関係しているのではないかと考えられています。

・過去のトラウマ

・生まれつきの性質

 

 

過去のトラウマ

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過去に高いところに関するトラウマがあると、高所恐怖症を発症することがあります。

 

例えば、「仕事中や遊んでいる時に高いところから落ちて大けがをした」とか「子供の頃に嫌がっているのに、無理やり高いところに連れていかれた」、「飛行機に乗っている時に乱気流に巻き込まれて、墜落寸前だった」などですね。

 

このように、高所に関する恐怖体験やトラウマを持っていると、高いところに行くとそのトラウマを思い出してしまうため、高所恐怖症になってしまうことがあるのです。

 

 

  • 生まれつきの性質

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高所恐怖症は、過去のトラウマがなくても発症しますし、高いところに関するトラウマを持っている人全員が高所恐怖症になるわけではありません。

 

高所恐怖症は生まれつきの性質も関係していると考えられています。もともと、不安を感じやすい人は、ちょっとしたきっかけで、高所に異常な恐怖を抱くようになることがあります。

 

また、高所恐怖症に限りませんが、何らかの恐怖症を持っている人は、心配性だったり、完璧主義だったり、神経質や几帳面な性格であることが多く、本人の性格的な部分が影響していることもあります。

 

 

想像力が豊か

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想像力が豊かな人も、高所恐怖症になりやすい傾向があります。これは、ある意味「心配性」という性格に似通った部分があるかもしれません

 

想像力が豊かな人は。「飛行機に乗って、もしエンジントラブルがあったらどうなるんだろう?」とか「もし、橋が崩落したらどうする?」とか「高層ビルにいる時に大地震が起こったら?」、「スカイツリーに登って大地震が起こったら、本当に大丈夫なの?」などを人一倍想像してしまうのです。

 

普通の人なら想像しない、心配しないような「万が一」のことも、想像力が豊かで心配性なために想像してしまい、「本当にそうなってしまったら、どうしたら良いのだろう?どうしよう?」と考えてしまうんです。

 

しかも、そういう場合は最悪の事態を想像することが多いため、最悪のことを想像して、過剰な恐怖感を抱いてしまうというわけなんですね。

 

 

高所恐怖症の克服・治療法

高所恐怖症の克服法や治療法をご紹介します。

・認知行動療法

・暴露療法

・薬物療法

 

高所恐怖症の克服法や治療法は、主にこの3つで行います。

 

  •  

    認知行動療法

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認知行動療法とは、物事の考え方や捉え方を修正して、適切な行動を取れるようにすることで、精神的に楽にしようという精神療法になります。

 

高所恐怖症の場合は、なぜ高いところに恐怖を感じるのかを考えていき、異常なほどに高いところに恐怖を感じているという認知(考え方)を変えていき、そこまで恐怖を感じないようにします。

 

この認知行動療法のゴールは、高いところに恐怖を感じないというものではなく、一般的な人が高いところを怖いと思う程度のレベルに下げること、日常生活に支障がない程度にすることがゴールになります。

 

また、認知行動療法だけで高所恐怖症を克服することはできず、次に紹介する暴露療法や薬物療法を合わせて治療を行っていく必要があります。

 

 

暴露療法

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暴露療法は、達成できるような目標を細かく立てて、一歩一歩目標を達成していき、できることを増やしながら高所恐怖症の克服を目指す治療法です。

 

ポイントは「自分がギリギリ耐えられる程度の恐怖に暴露していく」というのが理想で、今の自分がギリギリ耐えられる程度がどれくらいかを見極めることが非常に重要です。

 

引用:高所恐怖症の原因と治療・克服法

1.2階の窓から下をのぞき込む

  • 2.○○橋を渡ってみる
  • 3.○○ビルの屋上に上がってみる
  • 4.モノレールを一駅だけ乗ってみる

 

このように少しずつステップアップしていくことで、できることが増えていき、自信を持つことができます。

 

この暴露療法と認知行動療法を合わせて治療を進めることで、高所恐怖症をゆっくり少しずつ進めていくことができます。

 

以前なら不安になって混乱していたような場面でも、適切な行動がとれるようになることを繰り返していくことで、少しずつ自信が生じ、不安になりにくくなることをねらっています。

 

引用:不安障害|慶應義塾大学病院 KOMPAS

 

この暴露療法を、バーチャルリアリティで行える病院あります。

 

ちなみにこのような行動療法は、バーチャルで体験することも可能だという。専用のヘルメットを装 着し、3D で構築された仮想空間で段階的に恐怖を体感・克服していくのだ。高所恐怖症のほか、飛行 機恐怖症、雷恐怖症、スピーチ恐怖症にまで対応しており、1 回の所要時間は 50 分または 90 分との こと。

 

引用:「WebR25」に貝谷久宣理事長の取材記事が掲載されました。

 

このバーチャル療法を2~3回行って、それから実際に高所恐怖症を克服するために高いところに登ると、高所恐怖症を克服しやすいとのことです。

 

 

薬物療法

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高所恐怖症では薬物療法は積極的に行いませんが、高所恐怖症で日常生活に大きな支障が出ている場合は、補助的な意味で抗不安薬や抗うつ薬を服用することがあります。

 

薬物療法はあくまで補助的な治療法ですので、高所恐怖症を克服するためには、認知行動療法と暴露療法を中心に治療を行っていく必要があります。

 

 

まとめ

高所恐怖症の症状、原因、克服・治療法をまとめました。高いところは誰でも怖いものですが、高所恐怖症の人は日常生活に支障が出るほどの恐怖感を抱きます。

 

また、誤解されやすいのですが、高所恐怖症は「甘え」ではなく、精神疾患の1つです。日常生活に大きな支障が出ていなければ、無理して克服する必要はないですが、支障が出ている人は、支障が出なくなる程度になるまで、認知行動療法と暴露療法を中心に治療をしていきましょう。

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